Sage II

19/ 03/ 1982 | SAGE II

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 19 Μαρτίου 1982, παρουσιάζεται ένας πολύ ιδιαίτερος και ισχυρός επαγγελματικός υπολογιστής της Sage Technology. Ο SAGE II, ένα από τα πρώτα συστήματα που βασίζονται στον 16μπιτο Motorola 68000, όσο οπτικά απαρατήρητο περνά, τόσο εντυπωσιάζει με τις επιδόσεις του.

Για τα δεδομένα της εποχής εκείνης ο SAGE II θεωρούνταν προσωπικός σταθμός εργασίας. Ήταν δυνατόν άλλωστε να συνδεθούν μέσω τερματικού δύο χρήστες πάνω στο ίδιο σύστημα και να εργαστούν ταυτόχρονα. Γενικά ο υπολογιστής της Sage Technology ήταν πολύ ισχυρός σε επιδόσεις και με ιδιαίτερα χαρακτηριστικά πολυεπεξεργασίας. Ωστόσο, στο μάτι περνούσε εντελώς απαρατήρητος όντας εμφανισιακά ένα τετράγωνο μεταλλικό κουτί, στο στυλ των δεκάδων αδιάφορων PC συμβατών που κατέκλυσαν την αγορά τα επόμενα χρόνια.

Όμως, σε ένα σύστημα όπως το SAGE II, η ουσία βρίσκεται στη εσωτερική σύνθεση. Οι μικροϋπολογιστές του 1982 που βασίζονταν στον 16μπιτο επεξεργαστή MC68000 ήταν μετρημένοι στα δάκτυλα. Από μόνος του ήταν αρκετός για να δικαιολογήσει το χαρακτηρισμό σταθμός εργασίας. Οι επιδόσεις του συστήματος ήταν κατά πολύ ανώτερες τόσο των 8μπιτων προσωπικών υπολογιστών, όσο και του IBM-PC που κυκλοφόρησε την ίδια χρονιά.

O ειδικός Τύπος της εποχής υποδέχτηκε το SAGE II με πολύ κολακευτικά σχόλια για τις επιδόσεις του (φωτό: PCW, Φεβρουάριος 1983)
O ειδικός Τύπος της εποχής υποδέχτηκε το SAGE II με πολύ κολακευτικά σχόλια για τις επιδόσεις του (φωτό: PCW, Φεβρουάριος 1983)

Εκείνο όμως που έκανε τον SAGE II να ξεχωρίζει είναι η χρήση του λειτουργικού συστήματος USCD p-System. Το εν λόγω OS αποτέλεσε την πρώτη επιτυχημένη φορητή πλατφόρμα ανεξάρτητη από το hardware (στα πρότυπα της γλώσσας Java) του υπολογιστή. Οι εφαρμογές του p-System ανταπτύσσονταν σε ψευδοκώδικα που έτρεχε σε μία κοινή «εικονική μηχανή» (virtual machine). Το λειτουργικό σύστημα μετέφραζε τον ψευδοκώδικα σε γλώσσα μηχανής κι έτσι το ίδιο πρόγραμμα μπορούσε να τρέξει σε διαφορετικές πλατφόρμες. Το ίδιο δε ως OS ήταν ένα από τα απλούστερα στη χρήση, καθώς οι εντολές δίνονταν μέσω διαδοχικών μενού με το πάτημα ενός πλήκτρου. Στην περίπτωση του SAGE II μάλιστα, η έκδοση του p-System ήταν ενισχυμένη με δυνατότητα παράλληλης εκτέλεσης διεργασιών. Στη βασική σύνθεση του υπολογιστή, το p-System συνοδευόταν από compiler δύο γλωσσών Pascal και Fortran.

Ωστόσο, επειδή το p-System ήταν μία ιδιαίτερη περίπτωση λειτουργικού συστήματος χωρίς την διάδοση του CP/M, η εταιρεία φρόντισε να εφοδιάσει τον SAGE II και με την έκδοση CP/M-68, ειδικά προσαρμοσμένη για την 16μπιτη πλατφόρμα της Motorola.

Ο μοναδικός σοβαρός περιορισμός του SAGE II ήταν ότι δεν διέθετε ελεγκτή για σκληρό δίσκο. Η Sage Technology είχε απλώς προσθέσει τη δυνατότητα, δίπλα στα floppy disk drives, να μπορεί να εφοδιαστεί το σύστημα με 512ΚΒ μνήμης RAM, εκ των οποίων τα 352ΚΒ χρησιμοποιούνταν ως RAM drive. Η έλλειψη του σκληρού δίσκου ωστόσο ήταν εμφανής, και η ανάγκη καλύφθηκε στην έκδοση IV, ένα χρόνο αργότερα.

SAGE II

Επεξεργαστής: 16bit Motorola 68000 στα 8 MHz
Μνήμη RAM: 512 KB (τα 352 ΚΒ RAM disk)
Γραφικά: μόνο text mode 80×25, μονόχρωμα
Media: 1 ή 2x FDD 5,25», 800 KB
Θύρες: Παράλληλη, 2x Σειριακές, GPIB (IEEE-488)
OS/Λογισμικό: USCD p-System, CP/M-86, Pascal, Fortran, BASIC
Διαστάσεις: 31x42x13,8 εκατοστά (κύρια μονάδα)