NVidia Riva TNT

23/ 03/ 1998 | Nvidia RIVA TNT (NV4)

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 23 Mαρτίου 1998, παρουσιάζεται στην αγορά η τρίτη γενιά 3D chipset της Nvidia και εκείνη που θα την καθιερώσει στην αγορά των καρτών γραφικών με τρισδιάστατη επιτάχυνση. Πρόκειται για τον πυρήνα NV4 και το chipset RIVA TNT.

Η RIVA (Real-time Interactive Video and Animation accelerator) TNT υπήρξε η πρώτη κάρτα της Nvidia που μπορούσε να σταθεί στον ανταγωνισμό στην τότε παντοδύναμη 3dfx Voodoo με κάποιες αξιώσεις. Τεχνολογικά υπήρξε εφάμιλλη, αν όχι ανώτερη, και τη μοίρα της την έκρινε το πιο διαδεδομένο API για τα τρισδιάστατα παιχνίδια εκείνης της εποχής.

Παραδοσιακός υποστηρικτής της Nvidia, η Diamond. Η Viper V550 ήταν η πιο γνωστή κάρτα RIVA TNT.
Παραδοσιακός υποστηρικτής της Nvidia, η Diamond. Η Viper V550 ήταν η πιο γνωστή κάρτα RIVA TNT.

Δύο ήταν τα βασικά της πλεονεκτήματα: το δεύτερο pixel pipeline που θεωρητικά διπλασίαζε τις επιδόσεις της στον ίδιο χρονισμό του πυρήνα και η υποστήριξη 32μπιτης παλέτας χρωμάτων (truecolor). Παράλληλα διατηρεί το τεχνολογικό πλεονέκτημα της RIVA 128 με τον 128μπιτο δίαυλο, ενώ ταυτόχρονα υποστηρίζει υφές (textures) διάστασης 1.024×1.024 pixels. Αν και η Nvidia έκανε ένα πισωγύρισμα σε σχέση με τις αρχικές προδιαγραφές που είχε ανακοινώσει για το NV4, χρονίζοντας την εμπορική έκδοση της GPU χαμηλότερα από ό,τι είχε ανακοινώσει αρχικά (90 MHz αντί για 110 MHz), το δεύτερο pipeline κάλυπτε αυτήν την μικρή υστέρηση.

Δεν ήταν όμως η τεχνολογία εκείνη που έκρινε την εμπορική πορεία της TNT. Ο πιο κρίσιμος παράγοντας υπήρξε η μη υποστήριξη του Glide API της 3dfx, αφήνοντάς την πολύ πίσω από την Voodoo2 στα παιχνίδια που το αξιοποιούσαν. Παράλληλα όμως, ούτε στο OpenGL μπορούσε να ξεχωρίσει, αφού ο driver MiniGL της 3dfx ήταν παραπάνω από αποτελεσματικός. Παρόλα αυτά, το TNT ήταν το πρώτο 3D chipset της Nvidia που κέρδισε την αναγνώριση τρίτων κατασκευαστών. H υπεροχή της θα φανεί περισσότερο με την έκδοση ΤΝΤ2 που θα κυκλοφορήσει το 1999, και θα παγιωθεί με τη σειρά GeForce λίγους μήνες αργότερα.

NVIDIA RIVA TNT

GPU: Nvidia NV4
Λιθογραφία: 350 nm
Δίαυλος: 128bit, AGP 2x
Μνήμη: 8 ή 16 MB SDR VRAM
Χρονισμός: 90 MHz
Bandwidth: 1,76 GB/sec
Fillrate: 180 Mpixels/sec
Έκδοση DirectX: 5.0