Sharp X68000

28/ 03/ 1987| Sharp X68000

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 28 Μαρτίου 1987, κυκλοφορεί ένας πανίσχυρος για τα δεδομένα της εποχής του, οικιακός υπολογιστής, αποκλειστικά στην ιαπωνική αγορά. Πρόκειται για τον Sharp X68000 που διαδέχτηκε τον Χ1 και υπερτερούσε των 16μπιτων ανταγωνιστών εξ Αμερικής, Amiga και Atari ST.

Ο 16μπιτος υπολογιστής της Sharp, που επίσης βασιζόταν στον επεξεργαστή MC68000 (σ.σ. για την ακρίβεια τον κλώνο Hitachi HD68HC000), ταχύτερα όμως χρονισμένο των Amiga και ST, ουδέποτε πέρασε τα σύνορα της Ιαπωνίας. Μία μάλλον παράλογη απόφαση της Sharp, καθώς δεν τα είχε πάει άσχημα στις διεθνείς αγορές με οικιακά συστήματα τα προηγούμενα χρόνια. Μάλιστα, ο εν λόγω υπολογιστής ήταν για αρκετό καιρό στη Δύση ένα σχετικά άγνωστο σύστημα, παρόλο που στην Ιαπωνία οι πωλήσεις του ήταν πάντοτε πολύ υψηλές.

Τα περισσότερα παιχνίδια προέρχονταν από τα Arcades. Συχνά τα ports ήταν ακόμη καλύτερα σε σχέση με τα πρωτότυπα, ενώ άφηναν πολύ πίσω τα αντίστοιχα ports των παιχνιδομηχανών (στη φωτογραφία Ghosts and Goblins)
Τα περισσότερα παιχνίδια προέρχονταν από τα Arcades. Συχνά τα ports ήταν ακόμη καλύτερα σε σχέση με τα πρωτότυπα, ενώ άφηναν πολύ πίσω τα αντίστοιχα ports των παιχνιδομηχανών (φωτο: Ghosts and Goblins)

Ο Χ68000, ήταν ο πρώτος από τα 16/32μπιτα οικιακά συστήματα των κυριότερων ανταγωνιστών στη χώρα του Ανατέλοντος Ηλίου. Αν και είχε προηγηθεί η NEC με τον PC-98, που όμως προοριζόταν κατ’ αρχήν για επαγγελματικό σύστημα. Η Sharp από την άλλη ήταν ξεκάθαρη στη στόχευσή της. Συνέχισε την κουλτούρα του Χ1, συνδυάζοντας παιχνίδια και επεξεργασία βίντεο. Πέρα από τις εξαιρετικές προδιαγραφές στα γραφικά, με παλέτα 65.000 χρωμάτων σε ανάλυση 512×512 pixels, το σύστημα μπορούσε τόσο να ψηφιοποιήσει βίντεο όσο και να τους εφαρμόσει εφέ σε πραγματικό χρόνο (genlock). Επίσης διέθετε και hardware sprites.

Ο υπολογιστής της Sharp διέθετε ξεχωριστή κύρια μονάδα με πολύ μοντέρνο σχεδιασμό tower, που πρακτικά θα τον αντιγράψει η Sony μία δεκαετία αργότερα στο PS/2. Στο συμπαγές και περιορισμένων διαστάσεων πλαίσιο, ένα χρόνο μετά την κυκλοφορία του πρώτου μοντέλου, τοποθετήθηκε και σκληρός δίσκος, στο όχι ιδιαίτερα διαδεδομένο πρότυπο SASI. Τα προωθημένα χαρακτηριστικά όμως δεν σταματούσαν στο hardware. Το λειτουργικό σύστημα, ονομαζόμενο και HumanΧ68k, σχεδιασμένο από την Hudson Soft, θύμιζε αρκετά το MS DOS, μόνο που συνοδευόταν από γραφικό και παραθυρικό περιβάλλον (VS – Visual Shell).

To σχέδιο του κατακόρυφου tower του Χ68000 θα το ξαναδούμε στο Sony PS/2, 13 χρόνια αργότερα. Αν και αρχικά κυκλοφόρησε και σε λευκό, επικράτησε το μαύρο χρώμα στους Χ68000. Στη φωτογραφία το τελευταίο μοντέλο (1993) Sharp X68030.
To σχέδιο του κατακόρυφου tower του Χ68000 θα το ξαναδούμε στο Sony PS/2, 13 χρόνια αργότερα. Αν και αρχικά κυκλοφόρησε και σε λευκό, επικράτησε το μαύρο χρώμα στους Χ68000. Στη φωτογραφία το τελευταίο μοντέλο (1993) Sharp X68030.

Με την επιτυχία του υπολογιστή της Sharp να έρχεται πολύ γρήγορα, η διάδοσή του στην ιαπωνική αγορά εξασφαλίστηκε και από την πολύ έντονη υποστήριξη σε παιχνίδια, κατά κύριο λόγο από τον χώρο των arcades. Ακόμη κι όταν κυκλοφόρησε, δύο χρόνια αργότερα, ο ακόμη ισχυρότερος και 32μπιτος Fujitsu FM Towns, οι κατασκευαστές συνέχισαν να προτιμούν την καθιερωμένη στην ιαπωνική αγορά οικογένεια υπολογιστών της Sharp. Μία οικογένεια που συνέχισε να εξελίσσεται έως και το 1993, οπότε και πέρασε στα 32bit με τον επεξεργαστή MC68030 στο μοντέλο Sharp X68030.

Αξίζει να σημειωθεί ότι ακόμη και σήμερα υπάρχει μικρό πλην ένθερμο κοινό του υπολογιστή της Sharp, ενώ εξελίσσονται από διάφορες ομάδες λειτουργικά συστήματα τύπου UNIX έως και τις ημέρες μας.

ΜΟΝΤΕΛΑ ΤΗΣ ΣΕΙΡΑΣ X68000

ΕΤΟΣ ΜΟΝΤΕΛΟ CPU RAM FDD HDD
1987 X68000 68000 (10MHz) 1MB 5.25″ SASI
1988 ACE-HD 20MB
ACE
1989 EXPERT 2MB
EXPERT-HD 40MB
PRO 1MB
PRO-HD 40MB
1990 EXPERT II 2MB
EXPERT II-HD 40MB
PRO II 1MB
PRO II-HD 40MB
SUPER-HD 2MB 81MB SCSI
SUPER
1991 XVI 68000 (16MHz)
XVI-HD 81MB
1992 Compact XVI 3.5″
1993 X68030 68030 (25MHz) 4MB 5.25″
X68030 -HD 80MB
Compact 3.5″
Compact-HD 80MB

SHARP X68000

Επεξεργαστής: 16bit Hitachi HD68HC000 στα 10 MHz
Μνήμη RAM/VRAM/ROM: 1 MB (επεκτάσιμη στα 12 MΒ) / 1 MB / 1 MB
Γραφικά: 8 αναλύσεις, από 256×256 έως 1.024×1.024 pixels (intelaced), παλέτα 65.000 χρωμάτων, 128 sprites
Ήχος: Yamaha YM2151, 4 κανάλια FM, OKI MSM6258v, 4bit ADPCM
Media: 2x FDD 5,25», 1,2 MB
Θύρες: TV out, RGB, Audio, Παράλληλη, RS323, 2x Joystick, SASI, Εξωτερικό FDD, 2x Expansion ports, Stereo Scope
OS/Λογισμικό: Hudson Soft HumanX68k, VS (GUI)
Βάρος: 8 κιλά