IBM AT/370

02/ 04/ 1986 | IBM AT/370

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 02 Απριλίου 1986, ανακοινώνεται ένα πολύ ιδιαίτερο μοντέλο του IBM-PC/AT για αυστηρά επαγγελματική χρήση και σε ρόλο σταθμού εργασίας. Πρόκειται για το σύστημα IBM AT/370 (5170/599), το οποίο -με χρήση τριών επεξεργαστών- ήταν συμβατό με το πιο διαδεδομένο mainframe της εταιρείας, τον System/370.

Η προσπάθεια προσαρμογής της αρχιτεκτονικής του mainframe System/370 στο PC της, ξεκίνησε σαν άσκηση από την IBM για να καταλήξει σε εμπορικό προϊόν για ειδικό κοινό. Είχε προηγηθεί ο XT/370, με επεξεργαστή Intel 8088, για να ακολουθήσει ο AT/370 με επεξεργαστή 80286. Στην πράξη τα δύο συστήματα δεν διέφεραν από τα αντίστοιχα IBM-PC/XT και ΑΤ, παρά μόνο χάρη στην ύπαρξη τριών επιπλέον καρτών. Η μία κάρτα φιλοξενούσε δύο επεξεργαστές MC68000 της Motorola και η δεύτερη 512 ΚΒ επιπλέον μνήμης. Σκοπός τους ήταν η εξομοίωση του mainframe της ΙΒΜ και η δυνατότητα λειτουργία σε περιβάλλον VM/CMS. Μία τρίτη κάρτα, επέτρεπε στο σύστημα να λειτουργήσει σαν το τερματικό IBM 3270. Έτσι, τα PC/XT και ΑΤ, μετατρέπονταν σε «τρία σε ένα» workstations, για ειδική επαγγελματική χρήση. O ΑΤ/370 ήταν κατά 60% ταχύτερος από τον XT/370, ενώ με την προσθήκη της νεότερης έκδοσης του λειτουργικού VM/PC, σύμφωνα με τους ισχυρισμούς της ΙΒΜ, κέρδιζε ένα ακόμη 50% σε επιδόσεις.

Η ΙΒΜ παρείχε σειρά επιλογών τόσο για τα αποθηκευτικά μέσα, όσο και για τα γραφικά. Ενώ ακόμη μεγαλύτερη ήταν η γκάμα μεταγλωττιστών και βιβλιοθηκών για σειρά γλωσσών προγραμματισμού σε περιβάλλον VM.

IBM 5170/599 (AT/370)

Επεξεργαστής: Intel 80286 στα 6 MHz
Συνεπεξεργαστές: 2x Motorola MC68000 (σε κάρτα, System/370 mode)
Μνήμη RAM/ROM: 640 KB / 64 KB
Γραφικά: MDA/CGA/EGA, 720×350 pixels (μονόχρωμα)/640×480 pixels (16 χρώματα)/640×350 pixels (64 χρώματα)
Oθόνη: Μονόχρωμη ή έγχρωμη CRT, 13 ιντσών
Πληκτρολόγιο: Μηχανικό QWERTY, 84 πλήκτρων, 10 F-keys
Αποθηκευτικά Μέσα: 1 ή 2x FDD 5,25» 1,2 ΜΒ και HDD 20-40 ΜΒ
OS/Εφαρμογές: PC-DOS, VM/PC, Disk BASIC, Advanced BASIC

IBM MICRO/370

Αξίζει να αναφερθεί η ύπαρξη ενός άγνωστου σήμερα επεξεργαστή που δεν έφτασε ποτέ στο στάδιο της παραγωγής και μετέφερε την αρχιτεκτονική του System/370 σε ένα ολοκληρωμένο κύκλωμα.

Για την κατασκευή των XT και AT/370 χρησιμοποιήθηκε επεξεργαστής του εμπορίου, και συγκεκριμένα ο Motorola MC68000, προκειμένου να γίνει η προσομοίωση του System/370. Επειδή όμως δεν ήταν δυνατό να εξομοιωθούν όλες οι μικροεντολές του mainframe της ΙΒΜ σε επίπεδο hardware στον επεξεργαστή της Motorola, χρειαζόνταν κι ένας δεύτερος MC68000, μέσω του οποίου γινόταν προσομοίωση των υπολοίπων με χρήση software. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα δραματική πτώση των πραγματικών επιδόσεων.

H IBM πέτυχε με τον Micro/370 να μεταφέρει την οικογένεια mainframes System/370 σε έναν επεξεργαστή. Ωστόσο παρέμεινε μόνο σε πειραματικό στάδιο και δεν μπήκε ποτέ σε παραγωγή.
H IBM πέτυχε με τον Micro/370 να μεταφέρει την οικογένεια mainframes System/370 σε έναν επεξεργαστή. Ωστόσο παρέμεινε μόνο σε πειραματικό στάδιο και δεν μπήκε ποτέ σε παραγωγή.

Εκείνη την εποχή όμως, γινόταν μία δεύτερη παράλληλη προσπάθεια εντός της ΙΒΜ, να περάσει η πραγματική αρχιτεκτονική του System/370 σε ένα εντελώς νέο ολοκληρωμένο κύκλωμα. Το λεγόμενο Micro/370 έφτασε στο στάδιο της τελικής πειραματικής υλοποίησης, το 1985. Ο επεξεργαστής αυτός δανειζόταν αρκετά στοιχεία από τον MC68000 αλλά ήταν υπέρτερος και περιλάμβανε στο μικροκώδικά του και τις 102 μικροεντολές του System/370. Ήταν κατασκευασμένος σε λιθογραφία 1 μm και τεχνολογία nMOS. Το τσιπάκι αυτό αποτελούνταν από 200.000 τρανζίστορ και μπήκε σε συσκευασία 171-pin PGA. H συχνότητα του ρολογιού του κυμαινόταν μεταξύ 10 και 15 MHz. Ωστόσο δεν έφτασε ποτέ στο στάδιο της παραγωγής, αφού την ίδια εποχή ολοκληρωνόταν ο Intel 80386 αναβαθμίζοντας την x86 αρχιτεκτονική στα 32 bits, για την επόμενη γενιά IBM-PC συμβατών.

Δείτε επίσης…

Σύνοψη του IBM AT/370 (pdf)