Commodore 900

04/ 04/ 1985 | Commodore 900

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 04 Απριλίου 1985, παρουσιάζεται στη διεθνή έκθεση CeBIT ο Commodore 900. Ένας πρωτότυπος υπολογιστής της Commodore που προορίζεται για graphics workstation κι είναι από τα ελάχιστα συστήματα με 16μπιτο επεξεργαστή Zilog Z8000. Η εξαγορά της Amiga όμως, θα αλλάξει τα σχέδια της Commodore…

Amiga 2000 (1987-1992): Η πρώτη desktop Amiga με θύρες επέκτασης
Οι ομοιότητες στο σχεδιασμό με την Amiga 2000 (δύο χρόνια αργότερα) είναι οφθαλμοφανείς

Ο πρώτος αυτός σταθμός εργασίας της Commodore που θα ήταν μάλιστα βασισμένος σε συμβατό με το UNIX System V (της ΑΤ&Τ, σαν αυτό που τοποθετήθηκε και στο UNIX PC της) λειτουργικό σύστημα, είχε πολλά ονόματα έως ότου φτάσει στο ολοκληρωμένο εκείνο στάδιο της CeBIT. Μεταξύ αυτών Commodore Z8000, 464 και Z-Machine. Η παραπομπή στο γράμμα Ζ, στους ενδιάμεσους αυτούς κωδικούς οφειλόταν στο γεγονός ότι στην καρδιά του συστήματος βρισκόταν ο 16μπιτος επεξεργαστής Z8000 της Zilog.

Το σύστημα, παρόλο που τόσο από εμφάνιση όσο και από πλευράς τιμής, παρέπεμπε στο επίσης βασισμένο στον Ζ8000, Olivetti M20, στην πραγματικότητα ανταγωνιζόταν την αντίστοιχη σειρά L1 workstation της Olivetti. H Commodore, όπως και η Olivetti, σκόπευε να αξιοποιήσει τα ξεχωριστά χαρακτηριστικά του -αποτυχημένου τελικά- Ζ8000 σε ό,τι αφορά την πολυεπεξεργασία. Γι’ αυτό άλλωστε το συνδύασε με το λειτουργικό σύστημα UNIX, στην πιο μινιμαλιστική έκδοση Coherent και μάλιστα με παραθυρικό περιβάλλον X Window.

H ανακοίνωση της Commodore για το πρώτο της UNIX workstation που δεν κυκλοφόρησε όμως ποτέ.
H ανακοίνωση της Commodore για το πρώτο της UNIX workstation που δεν κυκλοφόρησε όμως ποτέ.

Ο CBM 900 αναμενόταν να κυκλοφορήσει σε δύο εκδόσεις. Μία, με τη μορφή server χωρίς γραφικά και μία ακόμη σε ρόλο graphics workstation. Αυτό το τελευταίο σύστημα, σύμφωνα με τις προδιαγραφές, θα μπορούσε να σηκώσει αναλύσεις έως και 1.024×800 pixels και να συνοδευτεί από οθόνη CRT διαγωνίου 20 ιντσών. Κάτι που θα τον καθιστούσε ένα από τα πρώτα graphics workstation του 1 Megapixel, τρία χρόνια νωρίτερα από τον NeXT Computer. Πάντα σύμφωνα με τις ανακοινώσεις της Commodore, το πακέτο του CBM 900 θα περιλάμβανε και πλούσιο software, με τουλάχιστον 40 ειδικευμένες εφαρμογές και εργαλεία για δικτυακή χρήση. Επιπλέον θα παρείχε compilers για Pascal και COBOL. Ο υπολογιστής της Commodore θα ήταν ιδιαίτερα επεκτάσιμος, με τέσσερις υποδοχές στην μητρική κάρτα και δυνατότητα τοποθέτησης έως και 8 θυρών RS232C για τη συνεργασία με πολλαπλές περιφερειακές συσκευές αλλά και τερματικά.

Τελικά, η εξαγορά της Amiga που της εξασφάλιζε σχεδόν ίδια ισχύ και επέκταση της δυνητικής αγοράς τόσο στην οικιακή χρήση όσο και στους επαγγελματίες, σήμανε την διακοπή των σχεδίων να μπει στην αγορά ένα τόσο ειδικό μηχάνημα. Ωστόσο δεν ήταν η τελευταία φορά που η Commodore ασχολήθηκε με το UNIX, καθώς επιχείρησε και πάλι να αναπτύξει μία έκδοση του λειτουργικού για την Amiga 2500, λίγα χρόνια αργότερα, ενώ κυκλοφόρησαν και λίγα κομμάτια της Amiga 3000UX που έτρεχε UNIX.

COMMODORE 900

Επεξεργαστής: 16bit Zilog Z8001 στα 10 MHz
Μνήμη RAM: 512 KB (επεκτάσιμη ως 2 MΒ)
Γραφικά: 1.024×800 pixels, μονόχρωμα
Πληκτρολόγιο: Μηχανικό QWERTY, 99 πλήκτρων, 10 F-keys, αριθμητικό
Οθόνη (προαιρετικά): Μονόχρωμη CRT, 14» ή 20»
Δίσκοι: FDD 5,25» (1,2 MB), HDD 20 MB (επιλογή έως και 67 ΜΒ)
Θύρες: RGB, 4x RS232C, Παράλληλη, ΙΕΕΕ-488, Mouse, 4x expansion slots
OS/Λογισμικό: Coherent OS (UNIX System V), BASIC