printout

15/ 04/ 1975 | IBM 3800 laser printer

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 15 Απριλίου 1975, η ΙΒΜ ανακοινώνει τον πρώτο εμπορικό λέιζερ εκτυπωτή της ιστορίας. Αν και η εφεύρεση του laser printer ανήκει στην Xerox, η ΙΒΜ πρόλαβε την ανταγωνίστρια εταιρεία στην αγορά, βάζοντας σε παραγωγή τον ΙΒΜ 3800 τον Ιούνιο του 1976 και με αυτόν τον τρόπο έγινε η πρώτη που κατασκεύασε εκτυπωτή λέιζερ για εμπορική χρήση.

Το προσχέδιο του Jubilee, όπως ονομαζόταν στη φάση της έρευνας ο εκτυπωτής της ΙΒΜ
Το προσχέδιο του Jubilee, όπως ονομαζόταν στη φάση της έρευνας ο εκτυπωτής της ΙΒΜ

Παρόλο που ο Xerox EARS χρονολογείται από το 1972, η ΙΒΜ -με παράλληλη έρευνα- κατάφερε να ολοκληρώσει ταχύτερα από την Xerox το πρώτο εμπορικό μοντέλο εταιρικού εκτυπωτή λέιζερ. Έτσι, στην ιστορία θα περάσει ο IBM 3800 ως ο πρώτος laser printer της αγοράς, το 1976, σχεδόν δύο χρόνια πριν τη διάθεση του τελικού μοντέλου, από την εξέλιξη του EARS, Xerox 9700. H παράλληλη έρευνα της ΙΒΜ, επίσης στη βάση της ξηρογραφίας, είχε ξεκινήσει το 1969 με το κωδικό όνομα Jubilee και σκοπό είχε να καλύψει τις αυξημένες απαιτήσεις των πελατών της εταιρείας. Αν και αρχικά βασίστηκε στην υπάρχουσα τεχνολογία αντιγραφικών της, οι μηχανισμοί της ΙΒΜ ήταν αδύνατο να ξεπεράσουν τα 5.000 αντίγραφα/μήνα. Αυτό σήμαινε πλήρη ανασχεδιασμό σε όλα τα επίπεδα, ηλεκτρονικά, οπτικά, υλικά, μηχανισμός τροφοδοσίας κ.λπ, ώστε να μπορέσει να αντεπεξέλθει στις πραγματικές απαιτήσεις μεγάλων εταιρειών που έφταναν ακόμη και το 1.000.000 εκτυπώσεις το μήνα.

Ο μηχανισμός τροφοδοσίας του IBM 3800 ήταν συνεχής, σε αντίθεση με τον Xerox 9700 που χρησιμοποιούσε κανονικές κόλλες Α4
Ο μηχανισμός τροφοδοσίας του IBM 3800 ήταν συνεχής, σε αντίθεση με τον Xerox 9700 που χρησιμοποιούσε κανονικές κόλλες Α4

Αν και η Xerox είχε ολοκληρώσει ταχύτερα τη δική της έρευνα, η ΙΒΜ μπόρεσε να μπει γρηγορότερα στο εμπόριο, ολοκληρώνοντας το πρότυπο του ΙΒΜ 3800 το 1975 και εισάγοντάς τον στην παραγωγή ένα χρόνο μετά. Ο ΙΒΜ 3800 που χρησιμοποιούσε ένα συνδυασμό τεχνολογίας λέιζερ και ηλεκτροφωτογραφίας, είχε ταχύτητα εκτύπωσης κειμένου 20.000 γραμμών το λεπτό. Είναι ενδεικτικό ότι ο 18πλευρος καθρέφτης που χρησιμοποιούσε για τη σάρωση με τη δέσμη λέιζερ, περιστρεφόταν με ταχύτητα 12.000 σ.α.λ. αλλάζοντας τη γωνία πρόσπτωσης της δέσμης στο τύμπανο εκατομμύρια φορές το δευτερόλεπτο. Η κύρια διαφορά με τον εκτυπωτή της Xerox, ήταν ότι ο IBM 3800 χρησιμοποιούσε ρολό χαρτιού με συνεχή τροφοδοσία, ενώ ο ανταγωνιστικός Xerox 9700 κανονικές κόλλες Α4. Από πλευράς γενικών επιδόσεων τα δύο μοντέλα βρίσκονταν στα ίδια πάνω-κάτω επίπεδα, με τον εκτυπωτή της Xerox να υπερτερεί βραχεία κεφαλή.

Πέντε ήταν οι κύριες εκδόσεις του IBM 3800:

  • 3800 Model 001  | Το αρχικό μοντέλο που κυκλοφόρησε τον Ιούλιο του 1976. Είχε ανάλυση 144×180 dpi (dots per inch) και δυνατότητα εκτύπωσης από 10.020 έως 20.040 γραμμών το δευτερόλεπτο, ανάλογα με την πυκνότητα των γραμμών.
  • 3800 Model 002 | Ανακοινώθηκε το 1979 και ήταν ο Model 001 με την προσθήκη κινέζικης γραμματοσειράς (kanji)
  • 3800 Model 003 | Ένα βελτιωμένο μοντέλο, με υψηλότερη ανάλυση εκτύπωσης (240×240 dpi) και καλύτερες επιδόσεις στην εκτύπωση γραφικών. Ανακοινώθηκε το Νοέμβριο του 1982.
  • 3800 Model 006 | Ένα υποδεέστερο και φθηνότερο του 003 μοντέλο, με χαμηλότερη ταχύτητα (134 σελίδες ανά λεπτό) που κυκλοφόρησε το 1987.
  • 3800 Model 008 | Βελτιωμένη έκδοση του 003 με διπλής ανάλυσης κινέζικα ιδεογράμματα και τριπλάσιο σετ (22.500 χαρακτήρες)

Δείτε επίσης…

O laser printer μπαίνει στην πέμπτη δεκαετία