IBM System 36 (menu)

16/ 05/ 1983 | IBM System/36

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 16 Mαΐου 1983, η IBM ανακοινώνει τον System/36. Το νέο μέλος της οικογένειας των 16μπιτων minicomputer της, με απαρχή τον System/3 του 1969, ο οποίος προορίζεται για μικρομεσαίες επιχειρήσεις, καλύπτοντας μία μεγάλη γκάμα απαιτήσεων – ανάλογα με τη σύνθεση. Από λογιστικές εργασίες μέχρι και CAD.

Ο System/36 ήταν ένας επαγγελματικός υπολογιστής με κύριο ρόλο τη διαχείριση δεδομένων, ανήκοντας κι αυτός στην ευρύτερη οικογένεια των μεσαίων συστημάτων της ΙΒΜ για επιχειρήσεις. Μία οικογένεια της οποίας πρώτο μέλος ήταν ο IBM 1401 του 1959 και χρησιμοποιούσε την κοινή γλώσσα προγραμματισμού RPG (Report Program Generator), επίσης κατασκευής IBM. Στην περίπτωση του System/36, όπως σε όλα τα συστήματα από τον System/3 και στη συνέχεια, χρησιμοποιούνταν η έκδοση RPG II . Ακόμη και σήμερα, οι IBM iSeries «μιλούν» στη γλώσσα RPG IV.

IBM 5362 - Η κύρια μονάδα του System/36 μπορούσε να τοποθετηθεί σε οποιοδήποτε γραφείο και δεν απαιτούσε ιδιαίτερη υποδομή (π.χ. κλιματιζόμενο computer room)
IBM 5362 – Η κύρια μονάδα του System/36 μπορούσε να τοποθετηθεί σε οποιοδήποτε γραφείο και δεν απαιτούσε ιδιαίτερη υποδομή (π.χ. κλιματιζόμενο computer room)

Το πρώτο μέλος των System/36 ήταν ο IBM 5360. Μία μονάδα μεγέθους καταψύκτη και βάρους 300 κιλών, με κόστος της τάξης των 100.000 δολαρίων. Τον γενικό έλεγχο του συστήματος είχαν δύο 16μπιτοι επεξεργαστές, με επικαλυπτόμενους ρόλους. Πιο συγκεκριμένα, ο MSP (Main Storage Processor) αναλάμβανε την εκτέλεση των προγραμμάτων και τη διαχείριση των δεδομένων. Ο CSP (Control Storage Processor) από την άλλη είχε ρόλο γενικού ελεγκτή και διαχειριζόταν την επικοινωνία με τις συσκευές εισόδου/εξόδου, τους πόρους και την αυτοδιάγνωση του συστήματος. Η ταχύτητά του ήταν τετραπλάσια του MSP (8 MHz και 2 MHz αντίστοιχα). Δίπλα σε αυτούς τους δύο -και ανάλογα με τη σύνθεση- λειτουργούσαν περιφερειακοί επεξεργαστές, για τον έλεγχο των επικοινωνιών, των εκτυπωτών και των τερματικών. Ο IBM 5360 μπορούσε να συνδεθεί τοπικά με έως και 36 τερματικά, αλλά διέθετε και 8 γραμμές (των 9.600 baud) για απομακρυσμένη σύνδεση. Εσωτερικά μπορούσε να δεχτεί σκληρούς δίσκους χωρητικότητας έως και 800 ΜΒ. Ένα ιδιαίτερο χαρακτηριστικό του ήταν η δυνατότητα αξιοποίησης σετ (magazine) disk drives των 8 ιντσών με μηχανισμό εναλλαγής δισκετών από το ίδιο το σύστημα.

IBM 5364 ή αλλιώς Baby/36 (κάτω). Είχε μέγεθος desktop PC και συνδυαζόταν με IBM-PC (XT ή AT) σε ρόλο κονσόλας.
IBM 5364 ή αλλιώς Baby/36 (κάτω). Είχε μέγεθος desktop PC και συνδυαζόταν με IBM-PC (XT ή AT) σε ρόλο κονσόλας.

Έως το 1986, το μέγεθος της κύριας μονάδας του System/36 συρρικνωνόταν διαρκώς. Το ίδιο και η τιμή του. Η δεύτερη κύρια μονάδα, ήρθε το 1984, απευθυνόμενη στις μικρότερες επιχειρήσεις. Ήταν ο IBM 5362, με σημαντικά περιορισμένες δυνατότητες επέκτασης και διαχείρισης εξωτερικών συσκευών και τερματικών (22 για την ακρίβεια). Μπορούσε να δεχτεί σκληρό δίσκο έως 120 ΜΒ, μνήμη ως 1 ΜΒ και διέθετε FDD των .

Η μικρότερη και φθηνότερη μονάδα, ο IBM 5634, επονομαζόμενη και ως «Baby/36«, είχε το μέγεθος ενός τυπικού desktop υπολογιστή και τιμή 20.000 δολάρια. Κυκλοφόρησε το 1986, με μνήμη έως 512 ΚΒ, δίσκο ως 60 ΜΒ κι ένα FDD 5,25». Η διαφορά του με τις προηγούμενες μονάδες είναι ότι απαιτούσε την ύπαρξη ενός IBM-PC (IBM 5150, 5160/XT ή 5170/ΑΤ) σε ρόλο κονσόλας.

Η διάρκεια ζωής του System/36 άγγιξε τα 17 χρόνια, αλλά τυπικά τον διαδέχτηκε η σειρά AS/400 το 1988. Ήταν δε από τα πιο επιτυχημένα μικρομεσαία συστήματα της IBM.

Δείτε επίσης…

IBM System/36 Facts Folder (pdf)