Spectrum-plus3

17/ 05/ 1987 | ZX Spectrum +3

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 17 Mαΐου 1987, κυκλοφορεί το τελευταίο μέλος της δημοφιλούς οικογένειας 8μπιτων οικιακών υπολογιστών ZX Spectrum. Με τα δικαιώματα να έχουν περάσει στην Amstrad, από το 1986, ο Spectrum δανείζεται στοιχεία από τους CPC. Έτσι, ο Spectrum +3 είναι πρακτικά ένας Spectrum 128 με το 3» disk drive και το «look» του CPC6128.

Μετά την εξαγορά της Sinclair από την Amstrad, η εταιρεία του Άλαν Σούγκαρ προσπάθησε να επεκτείνει το προσδόκιμο ζωής του πολύ επιτυχημένου Spectrum, που όμως είχε αρχίσει να δείχνει τα χρόνια του δίπλα στα 16μπιτα μεγαθήρια Amiga και Atari ST, παντρεύοντάς τον με τους, επίσης ξεπερασμένους, CPC. Τα δύο νέα μοντέλα, Spectrum +2 και +3, που κυκλοφόρησαν με ένα χρόνο διαφορά, ήταν τα πρώτα που κατασκευάζονταν εκτός Μεγ. Βρετανίας -και συγκεκριμένα στην Ταϊβάν-, ενώ θύμιζαν Spectrum με εμφάνιση CPC464 και CPC6128 αντίστοιχα. Ο μεν +2 ήταν ένας Spectrum 128 με ενσωματωμένο κασετόφωνο, δύο θύρες για joystick και κλασικό μηχανικό πληκτρολόγιο. Ο δε +3 ήταν ένας εντελώς ανασχεδιασμένος Spectrum, με λιγότερα ολοκληρωμένα κυκλώματα και νέα ROM.

ZX Spectrum +3 (1987)
ZX Spectrum +3. Πρακτικά ένας Spectrum 128 στο “κοστούμι” του Amstrad CPC 6128

Παραπέμπονας στον CPC6128, αντί για κασετόφωνο, ενσωμάτωνε το τυπικό floppy disk drive των 3 ιντσών, κατασκευής Hitachi, όμοιο με εκείνο των CPC664/6128. Επιπλέον του +2, ο +3 διέθετε και παράλληλη θύρα για εκτυπωτή. Παρά τις μικροδιαφορές τους, και τα δύο συστήματα προωθήθηκαν σαν εκμοντερνισμένα Spectrum ρίχνοντας μεγάλο βάρος στην τεράστια βιβλιοθήκη παιχνιδιών που ήδη υπήρχε για τον προκάτοχό τους. Η Amstrad επέλεξε πακέτα προσφοράς, με joysticks και light guns, προκειμένου να κάνει τα μοντέλα αυτά δελεαστικά. Στην πραγματικότητα όμως, μόνο ο +2 έκανε κάποιες αξιοπρόσεκτες πωλήσεις. Ο +3 από την πλευρά του, μπορεί να υπήρξε ο πιο “γοητευτικός” και ο καλύτερα εξοπλισμένος Spectrum, ήταν όμως πολύ ακριβός για 8μπιτο σύστημα, σε μία εποχή που τα 16μπιτα home computers είχαν ήδη εδραιωθεί. Σαν να μην έφτανε όμως αυτό, η ανασχεδιασμένη ROM παρουσίαζε προβλήματα συμβατότητας με τις προηγούμενες εκδόσεις, με αποτέλεσμα ο +3 να μην αναγνωρίζει όλο το software του κλασικού Spectrum 48K.

ZX SPECTRUM +3

Επεξεργαστής: 8bit Zilog Z80A στα 3,55 MHz
Μνήμη RAM/ROM: 128 KB / 64 KB
Γραφικά: 256×192 pixels, 8 χρώματα (σε 2 εντάσεις)
Ήχος: Yamaha AY-3-8912, 3 κανάλια, 8 οκτάβες
Πληκτρολόγιο: μηχανικό QWERTY, 58 πλήκτρων
Media: FDD 3» (Hitachi), 170 KB
Θύρες: TV-out, RGB, RS232, Παράλληλη, Audio, Midi, 2x Joystick, Εξωτ. FDD, Aux interface, Expansion port
OS/Εφαρμογές: +3 DOS, Spectrum BASIC (48k), +3 BASIC (128k)