Patent

26/ 05/ 1981 | Πρωτη ευρεσιτεχνια λογισμικου

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 26 Μαΐου 1981, αποδίδεται η πρώτη στην ιστορία ευρεσιτεχνία σε λογισμικό (software). Διόλου τυχαίο το γεγονός ότι ο άνθρωπος που την κέρδισε ήταν δικηγόρος, καθώς μάλιστα προσπαθούσε επί επτά ολόκληρα χρόνια να την αποκτήσει. Πρόκειται για τον ινδικής καταγωγής Αμερικανό δικηγόρο Σάτια Παλ Ασίτζα και το πρόγραμμά του Swift-Answer.

Δεν ήταν η πρώτη φορά που επιχειρήθηκε η απόκτηση ευρεσιτεχνίας για πρόγραμμα υπολογιστή, ωστόσο το αμερικάνικο Ανώτατο Δικαστήριο είχε αποφανθεί από το 1969 ότι το λογισμικό των υπολογιστών δεν χρειαζόταν να υπαχθεί στο νόμο για τις πατέντες, καθώς καλυπτόταν από τα πνευματικά δικαιώματα (copyright). Με το σκεπτικό ότι τα πνευματικά δικαιώματα κάλυπταν μόνο τον κώδικα, αλλά όχι την αρχική ιδέα, ο Ασίτζα υπέβαλε το αίτημά του στις 30 Δεκεμβρίου του 1974. Μετά από πολυετή δικαστικό αγώνα, τελικά ο Ασίτζα κέρδισε την υπ.αριθ. 4.270.180 ευρεσιτεχνία για το πρόγραμμα Swift-Answer που είχε σχεδιάσει ο ίδιος πολλά χρόνια πιο πριν.

Σάτια Παλ Ασίτζα

Ο Ασίτζα έγραψε ένα βιβλίο βασισμένο σε αυτήν την υπόθεση, το 1986, ενώ έως και σήμερα ασκεί την ειδικότητα του δικηγόρου ευρεσιτεχνιών. Αξίζει να αναφερθεί ότι ενάντια στις ευρεσιτεχνίες του λογισμικού τάσσεται μία ολόκληρη κοινότητα προγραμματιστών (και όχι μόνο) σε επίπεδο ακτιβισμού. Αναφερόμαστε φυσικά στην κοινότητα του Ανοικτού Κώδικα (Open-Source) η οποία εναντιώνεται σε κάθε μορφή πνευματικών δικαιωμάτων και γενικότερων περιορισμών στον κώδικα των προγραμμάτων, θεωρώντας ότι τέτοιες τακτικές εμποδίζουν την εξέλιξη της επιστήμης των υπολογιστών. Σήμερα, δεκάδες χιλιάδες πατέντες αποδίδονται ετησίως σε προγράμματα υπολογιστών.

Για την ιστορία, το Swift-Answer ήταν ένα πρόγραμμα «φυσικής γλώσσας», το οποίο έδινε απαντήσεις σε ανθρώπους χωρίς ιδιαίτερες γνώσεις στους υπολογιστές και πέρα από τυχόν προβλήματα σύνταξης ή ορθογραφίας στην διατύπωση του ερωτήματος. Το Swift-Answer, παρά το προφανές νόημα του ονόματός του, αποτελεί στην πράξη ακρωνύμιο της έκφρασης “Special Word Indexed Full Text Alpha Numeric Storage With Easy Retrieval”.