Apricot VX FT

01/ 06/ 1989 | Apricot VX FT

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 01 Ιουνίου 1989, ανακοινώνεται ο πρώτος υπολογιστής με επεξεργαστή Intel 80486. Ήδη από την εποχή του 80386, η Compaq προσπέρασε την IBM στην υιοθέτηση νέων επεξεργαστών x86 στα IBM-PC συμβατά. Αυτή τη φορά ήταν η σειρά της βρετανικής Apricot να παρουσιάσει πρώτη από όλους έναν πανίσχυρο server με τον 80486, τον Apricot VX FT.

Όταν το 1986 η Compaq ανακοίνωνε το Deskpro 386, ο επεξεργαστής της Intel βρισκόταν ήδη σχεδόν ένα χρόνο σε παραγωγή. Στην περίπτωση του 80486, το 1989, δεν συνέβη το ίδιο. Ελάχιστους μήνες μετά την ανακοίνωση της Intel, ακολούθησε η βρετανική εταιρεία Apricot Computers με την είσοδό της στο χώρο των servers να γίνεται υιοθετώντας πρώτη το νέο πανίσχυρο τότε πλήρως 32μπιτο επεξεργαστή με την ενσωματωμένη μονάδα κινητής υποδιαστολής (FPU).

Το εξώφυλλο του περιοδικού Byte όπου ο VF XT παρουσιάστηκε ως βρετανική πρωτιά
Το εξώφυλλο του τεύχους Σεπτεμβρίου 1989 του περιοδικού Byte όπου ο VX FT παρουσιάστηκε ως βρετανική πρωτιά

Η ACT/Apricot, ήδη από την εποχή που εισήγαγε τον Sirius 1 στην ευρωπαίκή αγορά είχε καθιερωθεί ως ένας καινοτόμος κατασκευαστής με προϊόντα ιδιαίτερης αισθητικής και ποιότητας. Οι VX FT servers υπηρετούσαν αυτήν αρκιβώς τη φήμη και προβλήθηκαν έντονα ως οι πρώτοι υπολογιστές με επεξεργαστή Intel 80486. Είναι ενδεικτικό το εξώφυλλο του αμερικάνικου περιοδικού Byte, όπου στο τεύχος Σεπτεβρίου 1989, ο Apricot VX FT χαιρετίζεται ως μία βρετανική πρωτιά. Το σύστημα κατασκευαζόταν στη Σκωτία, στο εργοστάσιο της Apricot στο Φάιφ, το οποίο θεωρούνταν μία από τις πιο μοντέρνες τεχνολογικά γραμμές παραγωγής σε ευρωπαϊκό έδαφος. Η οικογένεια VX FT αποτελούνταν από δύο σειρές (Series 400 και Series 800) με τέσσερα μοντέλα ή κάθε μία. Πέρα από τον 80486DX στα 25 MHz, στις βασικές εκδόσεις τοποθετήθηκε ο παλαιότερος 80386DX, επίσης στα 25 MHz.

Όμως, η άμεση υιοθέτηση του ισχυρότερου τότε 32μπιτου επεξεργαστή από την Apricot, δεν επαρκούσε για την ισχυροποίησή της στην παγκόσμια αγορά. Η επιλογή του διαύλου MCA (MicroChannel Architecture) στο server της αποδείχτηκε λάθος, καθώς το πρότυπο της ΙΒΜ υπέκυψε απέναντι στο φθηνότερο EISA (Extended Industry Standard Architecture) του συνασπισμού 9 κατασκευαστών PC συμβατών. Επιπλέον η μετάβαση σε μία νέα αγορά ήρθε αρκετά αργά κι ενώ η Apricot είχε χάσει την αρχική της αίγλη στην αγορά προσωπικών υπολογιστών, όσο σε αυτήν άρχισαν να κυριαρχούν τα φθηνά και μαζικά παραγόμενα IBM-PC συμβατά. H εξαγορά της από την Mitsubishi την επόμενη χρονιά έβαλε τέλος στις εξελίξεις των ξεχωριστών υπολογιστών της Apricot. Η Mitsubishi διατήρησε στον κατάλογό της τον VX FT ως το 1993, αλλά καθώς έπαψε να ενδιαφέρεται για την αγορά PC τα επόμενα χρόνια, εγκατέλειψε το όνομα ACT/Apricot και εκποίησε όλα τα περιουσιακά της στοιχεία.

APRICOT VX FT

Επεξεργαστής: 32bit Intel 80486DX στα 20 MHz
Μνήμη RAM: 1 ΜΒ ως 16 ΜΒ
Γραφικά: VGA (on-board), 640×480 pixels, 256 χρώματα
Δίσκοι: FDD 3,5» ή/και 5,25», έως 5 SCSI HDD
Θύρες: VGA, RS232, Παράλληλη, Ethernet, Πληκτρολόγιο, Mouse, 4x 16bit και 4x 32bit MCA slots