Amstrad CPC 5512 (color monitor)

CPC 5512 | Ο Amstrad των 100.000.000

Σαν σήμερα, στις 6 Ιουνίου του 1986, το γαλλικό περιοδικό Hebdogiciel παρουσιάζει, σε παγκόσμια αποκλειστικότητα, τον Amstrad CPC 5512. Το κορυφαίο μοντέλο CPC, όπου διορθώνονταν όλα εκείνα τα λάθη για τα οποία διαμαρτύρονταν οι εκατοντάδες χιλιάδες κάτοχοι της οικογένειας προσωπικών υπολογιστών Amstrad CPC.

Amstrad CPC 5512 (Hebdogiciel 138)

Το 1986, στην ευρωπαϊκή αγορά οικιακών υπολογιστών, ο Amstrad CPC κυριαρχεί. Πλήρης, ισχυρός, με δυνατότητα χρήσης του λειτουργικού συστήματος CP/M και των εφαρμογών του, και κυρίως φθηνός, κερδίζει ακόμη και μέρος της αγοράς προσωπικών υπολογιστών. Ωστόσο, δεν είναι λίγα τα προβλήματα και οι ελλείψεις για τα οποία διαμαρτύρονται οι χρήστες του CPC. Προβλήματα που δεν έχουν επιλυθεί ούτε στο ισχυρότερο έως τότε μοντέλο CPC 6128.

CPC-6128 (1985)
Η ιδιόμορφη διάσταση των 3 ιντσών στο ενσωματωμένο floppy disk drive του CPC6128, με τις ακριβές και μικρού αποθηκευτικού χώρου δισκέτες,  προκαλούσε και την περισσότερη γκρίνια μεταξύ των κατόχων του υπολογιστή.

Πρώτο και κύριο, η διάσταση της δισκέτας των 3 ιντσών. Μία ιδιόμορφη περίπτωση floppy disk, το οποίο υιοθέτησαν ελάχιστα μοντέλα και ταυτόχρονα με περιορισμένο αποθηκευτικό χώρο, μόλις 180 ΚΒ. Το ιδιαίτερο αυτό φορμά σήμαινε και αυξημένο κόστος αγοράς σε σχέση με τις συντριπτικά πιο διαδεδομένες δισκέτες των 5,25». Επίσης, η Locomotive BASIC, παρότι πλούσια σε εντολές, παρουσίαζε κάποιες χτυπητές ελλείψεις, όπως για παράδειγμα η απουσία εντολής δημιουργίας κύκλων (Circle). Ιδιομορφίες και ελλείψεις παρατηρούνταν και στις θύρες του υπολογιστή, όπως για παράδειγμα η ανυπαρξία RS232. Ένα επίσης σημαντικό ζήτημα που είχε πλέον να αντιμετωπίσει η Amstrad, ήταν ότι οι προδιαγραφές του CPC άρχισαν γρήγορα να θεωρούνται ξεπερασμένες, όταν η είσοδος των 16μπιτων home computer το 1985 άλλαξε άρδην τα δεδομένα στην κατηγορία.

CPC 5512 ΟΠΩΣ ATARI ST

Έτσι λοιπόν, ο Amstrad CPC 5512 ήρθε να καλύψει το κενό που είχε δημιουργηθεί μεταξύ 8μπιτων και 16μπιτων home computer, με τεχνικές προδιαγραφές αντίστοιχες εκείνων του Atari ST. Παρέμενε μεν ένας 8μπιτος home computer βασισμένος στο γηραιό Zilog Z80, ώστε να διατηρεί 100% συμβατότητα προς τα πίσω, αλλά ενισχύθηκε σε όλους τους επιμέρους τομείς.

To ογκώδες drive των 5,25'' ήταν αυτό που διέκρνε εξωτερικά τον CPC 5512 από τον 6128.
To ογκώδες drive των 5,25» ήταν αυτό που διέκρνε εξωτερικά τον CPC 5512 από τον 6128.

Πρώτα από όλα, η μνήμη σκαρφάλωσε στα 512 ΚΒ (εξ ου και το όνομα CPC 5512). Αν και άμεση πρόσβαση υπήρχε στα πρώτα 64 ΚΒ, από τα οποία τα 41 ΚΒ ήταν ελεύθερα στο χρήστη, λόγω του περιορισμού της 16μπιτης διευθυνσιοδότησης του Z80. Τα υπόλοιπα 448 KB ήταν αξιοποιήσημα μέσω τεχνικής bank switching ή ως RAM drive. Σε ό,τι αφορά το hardware τοποθετήθηκε σειριακή θύρα RS232 καθώς και εσωτερικό ρολόι CMOS, τροφοδοτούμενο από ενσωματωμένη μπαταρία.

Η πιο θεαματική ωστόσο αλλαγή είχε να κάνει με το floppy disk drive, καθώς η Amstrad εγκατέλειψε την ελάχιστα διαδεδομένη διάσταση των 3» προς όφελος της πλέον συνηθισμένης στους προσωπικούς υπολογιστές, των 5,25». Μάλιστα, σε περιβάλλον CP/M, το σύστημα αναγνώριζε δισκέτες από IBM-PC. Οπτικά, το σαφώς «διογκωμένο» FDD εξείχε από τις διαστάσεις του πλαισίου, το οποίο κατά τ’ άλλα παρέμενε όμοιο με εκείνο του CPC 6128.

Η Locomotive BASIC (έκδοση Plus) απέκτησε τις επιπλέον εντολές γραφικών (Circle, Paint, Scroll) και ήχου (Music), που έλειπαν από την έκδοση 1.1. Επιπλέον, για την πρόσβαση στις πέντε «τράπεζες» μνήμης των 96 ΚΒ έως τα 512 ΚΒ, προστέθηκε η εντολή Switch. Τέλος, μπορεί το ποντίκι να μην μπήκε στο βασικό εξοπλισμό του CPC 5512, ωστόσο η BASIC απέκτησε την εντολή Mouse για τον έλεγχό του.

Η τροποποιημένη έκδοση του παραθυρικού περιβάλλοντος GEM για τον CPC 5512. Το διακριτικό "πεντάρι" κάτω αριστερά, υποδηλώνει τη διάσταση του FDD.
Η τροποποιημένη έκδοση του παραθυρικού περιβάλλοντος GEM για τον CPC 5512. Το διακριτικό «πεντάρι» κάτω αριστερά, υποδηλώνει τη διάσταση του FDD.

Το ποντίκι άλλωστε αποκτούσε ξεχωριστή αξία στον CPC 5512, καθώς οι ομοιότητες με τον Atari ST επεκτείνονταν και στο περιβάλλον χρήσης. Μαζί με το CP/M+ στη συσκευασία του υπολογιστή περιλαμβανόταν και μία τροποποιημένη έκδοση του παραθυρικού περιβάλλοντος χρήσης GEM της Digital Research, που εγκαταστάθηκε στον ST και αργότερα χρησιμοποιήθηκε και στο Amstrad PC. Ακόμη και στην οκτάμπιτη έκδοση για τον CPC 5512 υποστηριζόταν το ποντίκι για την πλοήγηση μεταξύ των παραθύρων.

Παλέτα, χρώματα, αναλύσεις γραφικών και κύκλωμα ήχου παρέμειναν πανομοιότυπα με τις προηγούμενες εκδόσεις. Έτσι εξασφαλιζόταν και η 100% συμβατότητα με τους CPC 464 και 6128. Ωστόσο, για πρώτη φορά ο CPC αποκτούσε και θύρες MIDI. Ένα χαρακτηριστικό επίσης τυπικό του Atari ST.

Σε αυτό το πλαίσιο, ο CPC 5512 πλησίαζε πάρα πολύ τις προδιαγραφές των σύγχρονων 16μπιτων home computers, αν και ο 8μπιτος Z80 έφτανε στα όριά του, οπότε οι πραγματικές δυνατότητές του συνέχιζαν να βρίσκονται σε απόσταση πίσω από εκείνες ενός ST ή μίας Amiga. Με το χάσμα όμως να κλείνει, το μεγάλο αβαντάζ του CPC 5512 αποτελούσε δίχως άλλο η τιμή του. Με μόλις 70 ευρώ περισσότερα από του CPC 6128, ο «μεγάλος αδερφός» ήταν ό,τι ακριβώς ζητούσαν οι φίλοι της Amstrad.

Ο CPC 5512 ήταν πολύ καλός για να είναι αληθινός

AMSTRAD CPC 5512

Επεξεργαστής: 8bit Zilog Z80A στα 4 MHz
Μνήμη RAM/ROM: 512 ΚΒ / 48 KB
Γραφικά: 160×200 pixels / 16, 320×200 pixels / 4, 800×200 pixels / 2 από παλέτα 27 χρωμάτων
Ήχος: General Instrument AY-3-8910, 3 κανάλια, 8 οκτάβες
Media: FDD 5,25”
Θύρες: Monitor, RS232, Παράλληλη, Audio, 2x MIDI, Κασετόφωνο, Εξωτερικό FDD, Joystick, Expansion (bus)
OS/Εφαρμογές: CP/M+, Locomotive BASIC Plus, GEM

Ενα αστείο αξίας 1,5 εκατ. ευρώ

O Amstrad CPC 5512 όντως δεν ήταν αληθινός. Το γαλλικό περιοδικό Hebdogiciel οργάνωσε μία καλοσχεδιασμένη και αληθοφανή φάρσα για το τεύχος 138, του Ιουνίου 1986. Με «στημένη» αλλά απόλυτα πειστική φωτογραφία και με τις ειδήσεις που κάθε χρήστης των CPC θα ήθελε να ακούσει, δεν έπεισε μόνο το γαλλικό κοινό για την ύπαρξη του CPC 5512, αλλά και ευρύτερα το ευρωπαϊκό, καθώς η είδηση διαδόθηκε άμεσα.

Το Drive των 5,25'' ήταν μία υπόθεση χαρτονιού, ψαλιδιού, κόλλας και μαρκαδόρου!
Το Drive των 5,25» ήταν μία υπόθεση χαρτονιού, ψαλιδιού, κόλλας και μαρκαδόρου!

Το αστείο των Γάλλων συντακτών κάθε άλλο παρά απαρατήρητο πέρασε και από την Amstrad. Η διάδοση της είδησης του CPC 5512 ήταν τόσο γρήγορη και έντονη, ώστε -σύμφωνα με την εταιρεία- να παραλύσουν οι πωλήσεις του CPC 6128 για πάνω από μία εβδομάδα. Έτσι κοστολόγησε τα 100 εκατομμύρια γαλλικά φράγκα (περίπου 1,5 εκατ. ευρώ) της αγωγής με την οποία έσυρε στα δικαστήρια το περιοδικό/εφημερίδα Hebdogiciel,  ο Άλαν Σούγκαρ.

Για την ιστορία, το τελευταίο μοντέλο της σειράς CPC, ήταν ο CPC Plus που κυκλοφόρησε το 1990, με ανώτερα γραφικά και ήχο από τον απλό 6128. Αλλά ακόμη κι εκείνος δεν γλίτωσε από την «παραξενιά» των δισκετών των 3 ιντσών. Ούτως ή άλλως ήταν πολύ αργά πλέον για 8μπιτα home computers και ο CPC Plus υπήρξε ένα μηχάνημα καταδικασμένο να αποτύχει.