Atari 800XL

06/ 06/ 1983 | Atari 600/800XL

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 06 Ιουνίου 1983, η Atari ανακοινώνει στην θερινή CES τέσσερα νέα μοντέλα στη σειρά των 8μπιτων οικιακών υπολογιστών της, όλα της σειράς XL, την οποία «εγκαινίασε» ο αποτυχημένος 1200XL λίγους μήνες νωρίτερα. Ξεχωρίζουν τα Atari 600 και 800XL, τα οποία αντικατέστησαν τα Atari 400 και 800 αντίστοιχα.

Με τον πόλεμο των τιμών στους 8μπιτους υπολογιστές να μαίνεται από τις αρχές του 1983, η Atari βρέθηκε απέναντι στην πανίσχυρη Commodore με τα γηραιά πλέον 400 και 600, κι ένα νεότερο, πλην προβληματικό μοντέλο, το 1200XL, το οποίο έχει αποτύχει να τα αντικαταστήσει. Η αφόρητη πίεση που δέχτηκε την ανάγκασε σε βιαστικές κινήσεις αναβάθμισης της 8μπιτης σειράς υπολογιστών της και ταυτόχρονα συμπίεσης των τιμών τους ώστε να παραμένουν ανταγωνιστικοί.

Atari 600XL (1983): Αντικαταστάτης του Atari 400
Ο 600XL υπήρξε αντικαταστάτης του Atari 400

Στην θερινή CES η Atari απλά ανακοίνωσε τα νέα μοντέλα, τα οποία δεν ήταν ακόμη έτοιμα να μπουν σε παραγωγή. Κάτι που θα γίνει σε χαμηλούς ρυθμούς προς το τέλος της χρονιάς. Σε σχέση με τους προκατόχους τους δεν είχαν να παρουσιάσουν κάτι πραγματικά νέο, πέρα από τον μοντέρνο σχεδιασμό του 1200XL, με την υπογραφή του Ρίγκαν Τσενγκ, σε ακόμη πιο συμπαγή συσκευασία. Καθώς είχαν ανασχεδιαστεί όλα τα ηλεκτρονικά, με λιγότερα και πιο εξελιγμένα τσιπάκια, οι 600/800XL ήταν σημαντικά φθηνότεροι και μικρότεροι σε μέγεθος από τους προκατόχους τους. Ωστόσο, τεχνολογικά παραμένουν στα δεδομένα του 1979, αν και όταν κυκλοφόρησαν τα Atari 400/800 ήταν ένα βήμα μπροστά από τον ανταγωνισμό τους.

Δείγμα από τις δυνατότητες του GTIA chip στα γραφικά. Παρά όμως την εντυπωσιακή παλέτα, τα κινούμενα γραφικά παραμένουν εμφανώς πιο αργά από εκείνα του C64. Η κατάσταση βελτιώθηκε στην ανασχεδιασμένη έκδοση 800XLF το 1984, με το «Freddie» chip που έκανε ταχύτερη και καλύτερη διαχείριση της μνήμης..

Οι επιδόσεις του νεότερου chip GTIA στα γραφικά παραμένουν ισάξιες, αν όχι ανώτερες του ανταγωνισμού. Η παλέτα πλέον ανέρχεται στα 256 χρώματα και για την ακρίβεια 16 χρώματα με 16 εντάσεις (αντί για 8). Τόσο ο επεξεργαστής, όσο και το κύκλωμα ήχου παραμένουν τα ίδια, με τον πρώτο να αποτελεί την ελαφρώς αναβαθμισμένη έκδοση C του MOS 6502. Ανανεωμένος και πολύ ταχύτερος ήταν ο δίαυλος. Παρά τις εκτεταμένες ομοιότητες με τα προηγούμενα μοντέλα, τα 600/800XL εμφανίζουν μικρές ασυμβατότητες, κυρίως λόγω διαφορών του λειτουργικού συστήματος.

Ουδέποτε η παραγωγή ανέβηκε σε επίπεδα ικανά να ανταγωνιστούν τα νέα μοντέλα κατά μέτωπο τον Commodore 64, ενώ η συμπίεση του κόστους κοντά στα 100 δολαρια, ανάγκαζε την Atari πρακτικά να χάνει από τις πωλήσεις των XL. Παρόλα αυτά, ειδικά ο 800XL ήταν εκείνο το μοντέλο που πούλησε τα περισσότερα κομμάτια από όλα τα 8μπιτα home computer της Atari.

Να σημειώσουμε ότι τα δύο άλλα μοντέλα που παρουσίαστηκαν στη καλοκαιρινή CES του 1983 -αλλά τελικά δεν μπήκαν σε παραγωγή- ήταν τα 1400 και 1600XL. Το μεν Atari 1400XL είναι πανομοιότυπο με το 1200ΧL ενσωματώνοντας επιπλέον το εξελιγμένο τσιπάκι διαχείρισης μνήμης FREDDIE, μόντεμ και ειδικευμένο ολοκληρωμένο για τη σύνθεση φωνής. Το 1600XL ήταν ένα σύστημα διπλού επεξεργαστή με MOS 6502 και Intel 80186, καθώς και ενσωματωμένο floppy drive των 5,25”. Από αυτά τα μοντέλα, παρέμεινε μόνο το chip FREDDIE που πέρασε στον 800LXF ένα χρόνο αργότερα.

Με την ανάληψη της διεύθυνσης της Atari από τον Τζακ Τράμιελ και την κυκλοφορία του 16μπιτου Atari ST, η 8μπιτη σειρά ανανεώθηκε με τα μοντέλα XE, το 1985.

ATARI 600/800XL

Επεξεργαστής: 8bit MOS 6502C στα 1,77 MHz
Μνήμη RAM: 16 ΚΒ (έως 64 ΚΒ) / 64 ΚΒ (έως 128 ΚΒ)
Γραφικά: GTIA/ANTIC chips, έως 320×192 pixels, παλέτα 256 χρωμάτων (16 χρώματα με 16 εντάσεις)
Ήχος: POKEY chip, 4 κανάλια ήχου, 3,5 οκτάβες
Πληκτρολόγιο: Μηχανικό QWERTY
Media: ROM Cartridge
Θύρες: Composite, Σειριακή (SIO), Παράλληλη, Cartridge, 2x joystick
Λειτουργικό Σύστημα: Atari OS

Δείτε επίσης…