Amstrad Mega PC

20/ 07/ 1993 | Amstrad Mega PC

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 20 Ιουλίου 1993, η Amstrad ανακοινώνει το «δύο σε ένα» gaming PC, Amstrad Mega PC. Ένας IBM-PC συμβατός που ενσωμάτωνε στο κουτί του και την παιχνιδομηχανή MegaDrive της Sega. Αν και στα χαρτιά η ιδέα ήταν έξυπνη, στην πράξη ο υπολογιστής απέτυχε να συγκινήσει το κοινό.

Η Amstrad επιχείρησε να αντιγράψει την πλατφόρμα του Sega TeraDrive, το οποίο συνδύαζε το PC με την κονσόλα MegaDrive και πωλούνταν μόνο στην Ιαπωνία. Κλείνοντας συμφωνία με την ιαπωνική Sega, παρουσίασε το καλοκαίρι του 1993 το Mega-PC. Ένα σύστημα με ανώτερα χαρακτηριστικά εκείνων του TeraDrive που προσέβλεπε στην μεγάλη διάδοση του MegaDrive εκείνη την εποχή, ώστε να δημιουργήσει ένα νέο κοινό στην ευρωπαϊκή αγορά (σ.σ. το Mega-PC προοριζόταν επίσης για την αγορά της Αυστραλίας). Η πραγματικότητα όμως απέδειξε ότι οι προσδοκίες ήταν υπερβολικές.

Στο Mega-PC συνυπήρχαν ένα PC βασισμένο στον 386SX και η παιχνιδομηχανή Sega MegaDrive, αλλά δεν επικοινωνούσαν μεταξύ τους. Επίσης συνοδευόταν από joystick, gamepad, mouse αλλά και ηχεία

Δύο ήταν τα πιο σοβαρά λάθη της Amstrad. Η (αρχικά) υψηλή τιμή που άγγιζε τις 1.000 λίρες για ένα τεχνολογικά ξεπερασμένο σύστημα και η απουσία “επικοινωνίας” μεταξύ του PC με το MegaDrive, σε αντίθεση με το Sega TeraDrive όπου η παιχνιδομηχανή με τον υπολογιστή συνυπήρχαν σε επίπεδο λειτουργίας. Πρακτικά το Μega-PC ήταν ένα PC που φιλοξενούσε στο κουτί του κι ένα MegaDrive (σε μορφή πλακέτας PCB). Ως σύνθεση με βάση τον 386SX (και μόλις 1ΜΒ RAM) είχε ήδη ξεπεραστεί από τον ανταγωνισμό, όπου κυριαρχούσε ο 486DX/2 και στην κορυφή βρισκόταν ο Pentium. Βέβαια, με τις 1.000 λίρες, ο αγοραστής αποκτούσε, εκτός από την κύρια μονάδα, έγχρωμη οθόνη με ενσωματωμένα ηχεία, καθώς και δύο χειριστήρια: ένα joystick κι ένα gamepad (αντίγραφο εκείνου του MegaDrive). Μία ομολογουμένως πλούσια σύνθεση, αλλά σε κάθε περίπτωση ξεπερασμένη και με εντελώς βασικές προδιαγραφές.

Οι ευθύς εξαρχής χαμηλές πωλήσεις οδήγησαν την εταιρεία σε μία γενναία διορθωτική κίνηση, ρίχνοντας την τιμή κατά 40%, αλλά η κατάσταση δεν βελτιώθηκε δραματικά. Οι βλέψεις για 400.000 πωλήσεις στην Ευρώπη μόνο για το 1994 ήταν μακριά από την πραγματικότητα και ούτε το νεότερο -πιο ισχυρό- μοντέλο Mega-PC Plus με επεξεργαστή Cyrix 486SLC και μνήμη 4ΜΒ μπόρεσε να αναστρέψει την κατάσταση.

AMSTRAD MEGA PC

Επεξεργαστές: Intel 386SX στα 25 MHz & Motorola 68000 στα 7,14 MHz
Μνήμη RAM: 1 ΜΒ (επεκτάσιμη στα 16 MB)
Γραφικά: SVGA με 256KB VRAM, Master System VDP (παράγωγο του TI TMS9918)
Ήχος: Κάρτα Adlib συμβατή (κοινή χρήση)
Οθόνη: Έγχρωμη CRT, 14» (με ενσωματωμένα ηχεία)
Δίσκοι: FDD 3,5» (1,44 MB), HDD 40 MB
Χειριστήρια: Joystick δύο πλήκτρων, Gamepad με D-pad και 3 πλήκτρα
Θύρες: VGA, Audio, 2x RS232, Παράλληλη, 2x PS/2, Joystick/MIDI, Cartridge, 2x Gamepad, επέκτασης 8bit ISA
OS/Εφαρμογές: MS DOS 5.0, Amstrad Counterpoint (GUI)
Διαστάσεις: 32,5×29,2×7,8 εκατοστά (κύρια μονάδα)