Clive Sinclair

30/ 07/ 1940 | Clive Sinclair

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 30 Ιουλίου 1940, γεννιέται στο Λονδίνο ο Κλάιβ Σινκλέρ. Ο μηχανικός-εφευρέτης και ιδρυτής της ομόνυμης εταιρείας, από την οποία ξεκίνησε η επανάσταση των φθηνών οικιακών υπολογιστών στη Μεγάλη Βρετανία, το 1980 με τον ZX80.

Ο Κλαίβ Σινκλέρ προέρχεται από μία οικογένεια μηχανικών, με τον πατέρα του και τον παππού του να έχουν κάνει καριέρα στη ναυπηγική.  Ο ίδιος, από μικρός ήταν εφευρετικός και με ιδιαίτερη αγάπη στα ηλεκτρονικά. Πριν τελειώσει το σχολείο, όπου διέπρεπε στα μαθηματικά, είχε ήδη κατασκευάσει το πρώτο του κύκλωμα ραδιοφώνου. Επέλεξε να μην πάει στο πανεπιστήμιο, καθώς εργαζόταν ήδη από μικρή ηλικία -λόγω οικογενειακών οικονομικών προβλημάτων- και προτίμησε να ασχοληθεί επαγγελματικά με την αγορά των κιτ ηλεκτρονικών.

Το 1961 ιδρύει την πρώτη του εταιρεία, τη Sinclair Radionics. Έχει πάθος με το μικρό μέγεθος των συσκευών και, αξιοποιώντας την τεχνολογία των τρανζίστορ, η σμίκρυνση γίνεται αυτοσκοπός. Ωστόσο δυσκολεύεται πολύ να αντλήσει ρευστότητα και επενδύσεις για τους σκοπούς του. Συνεχίζει να εργάζεται παράλληλα, ως τεχνικός συντάκτης, τη στιγμή που τα προϊόντα που παράγει η εταιρεία του ήταν συχνά προβληματικά, είτε δεν κατάφερναν να κερδίσουν την προσοχή της αγοράς. Κάθε νέο προϊόν συνοδεύεται από το μότο “το μικρότερο του κόσμου“. Ακόμη κι αν αυτό δεν είναι αλήθεια, τα ραδιοφωνάκια μεγέθους σπιρτόκουτου της Sinclair Radionics εκτός του ότι είναι πράγματι μινιατούρες, δίνουν το στίγμα για το μέλλον τις εταιρείας, αλλά και τις εμμονές του ιδρυτή της.

Sinclair Executive
O Κλάιβ Σινκλέρ είναι ο εφευρέτης του πρώτου πραγματικού pocket calculator, του Sinclair Executive το 1982.

H επιτυχία έρχεται το 1972 με το Sinclair Executive. Το πρώτο πραγματικό calculator τσέπης. Ωστόσο δεν του εξασφαλίζει το μέλλον της εταιρείας του, η οποία -όπως πολλές άλλες εταιρείες της Μεγ. Βρετανίας στα μέσα της δεκαετίας του ’70- τίθεται κάτω από τον έλεγχο του Εθνικού Συμβουλίου Επιχειρήσεων (NEB – National Enterprise Board). Ο Σινκλέρ δεν αντέχει τον κρατικό έλεγχο και ψάχνει να βρει τρόπους να τον αποφύγει.

Δίνει εντολή το καλοκαίρι του 1975 στον Κρις Κάρι (μηχανικό του από το 1966 και μετέπειτα ιδρυτή της Acorn Computers), να δημιουργήσει μία εταιρεία-κέλυφος, μέσω της οποίας θα μπορούσε να υλοποιήσει τα οράματά του, μακριά από τον έλεγχο του κράτους. Η εταιρεία αυτή, που αρχικά ονομάστηκε Sinclair Instruments και στη συνέχεια Science of Cambridge, κατασκεύασε το ανέλπιστα επιτυχημένο Wrist Watch το 1977, επιτυγχάνοντας με αυτό να αντλήσει σημαντικά κεφάλαια για τη χρηματοδότηση μίας νέας αγοράς. Αυτής των home computers.

Clive Sinclair (PC-July1982)
Οι ZX80, ZX81 και ιδιαίτερα ο ZX Spectrum καθιστούν τον Κλάιβ Σινκλέρ εμβληματική φιγούρα στην Ευρώπη. Σχεδόν celebrity. Ουδέποτε όμως οι υπολογιστές ήταν το πάθος του.

Η ενασχόληση με τους υπολογιστές έχει την αφετηρία της στο 1977 με το κιτ MK14, το οποίο επιδεικνύει ο Κάρι στον Σινκλέρ. Ο Σινκλέρ δεν πείθεται να επενδύσει στη νέα αγορά υπολογιστών και μόνο όταν ο Κάρι αποχωρεί και κατασκευάζει το κιτ στην Acorn Computers που ιδρύει το 1978, αντιλαμβάνεται το λάθος του. Με πάθος στη σμίκρυνση ο Σινκλέρ επιδιώκει έναν απολύτως μικρό προσωπικό υπολογιστή με τιμή κάτω από 100 λίρες. Αυτό έρχεται το 1980 από τον αρχιμηχανικό Τζιμ Γουέστγουντ, και είναι ο περίφημος ZX80. Εντωμεταξύ η νέα εταιρεία έχει πάρει τον τελικό της τίτλο Sinclair Research. Το 1981, ο διάδοχος ΖΧ81 είναι εξίσου μικρός, κοστίζει ακόμη λιγότερα (κάτω από 100 δολάρια), είναι ομορφότερος και τεχνολογικά πιο εξελιγμένος από τον κυριότερο ανταγωνιστή TRS-80 (σ.σ. ανάλογες δυνατότητες, με το 1/10 των ολοκληρωμένων κυκλωμάτων). Από εκεί και πέρα η Sinclair απογειώνεται. Το μεγάλο «χιτ» έρχεται το 1982 και είναι βέβαια ο ZX Spectrum. Με 5 εκατ. πωλήσεις γίνεται ο υπ’ αριθμόν ένα οικιακός υπολογιστής της Βρετανίας και σέρνει το χορό σε όλη την Ευρώπη. Όμως ο Κλάιβ Σινκλέρ ουδέποτε υπήρξε άνθρωπος των υπολογιστών. Θαύμαζε το σχεδιασμό τους και βέβαια είχε πάθος με τον περιορισμό του μεγέθους τους. Αλλά κατ’ αρχήν ήταν και παραμένει εφευρέτης. Άλλοι σχεδιάζουν τους υπολογιστές του κι αυτός απλά επενδύει στις ιδέες και τα σχέδια. Το πραγματικό του πάθος τη δεκαετία του ’80 είναι άλλο. Το ηλεκτρικό αυτοκίνητο. Ένα επίσης μικρό και φθηνό ηλεκτρικό αυτοκίνητο για όλους. Έτσι, τα κεφάλαια που αντλεί από τον Spectrum πάνε όλα σε ένα πρότζεκτ που αποδεικνύεται χίμαιρα.

To C5 υπήρξε το «ιερό δισκοπότηρο» του Κλάιβ Σινκλέρ. Όλα τα κέρδη που αντλούσε από την αγορά υπολογιστών πήγαιναν στο σχεδιασμό αυτού του πρωτότυπου ηλεκτρικού οχήματος.

Το 1983 κι ενώ έχει ήδη λάβει τη τιμητική διάκριση του ιππότη, ιδρύει την Sinclair Vehicles, όπου δύο χρόνια αργότερα ολοκληρώνεται η κατασκευή του ηλεκτρικού τρίκυκλου C5. Το όχημα του Σινκλέρ που ενώ είναι καινοτόμο και πολύ ενδιαφέρον, δέχεται έντονες επικρίσεις από τον ειδικό Τύπο και αποτυγχάνει στην αγορά, έχοντας αντλήσει πολύτιμα κεφάλαια από τα κέρδη των υπολογιστών. Έχει μεσολαβήσει μία ακόμη εμπορική αποτυχία, ενός εξίσου καινοτόμου προϊόντος, του QL. Ο 16μπιτος υπολογιστής που θα προλάβει για λίγες ημέρες στην αγορά τον Apple Macintosh, διαθέτοντας (επίσης) επεξεργαστή MC68000 και δυνατότητες multitasking σε ένα κλάσμα της τιμής του Mac.

Ο Σινκλέρ παύει να ενδιαφέρεται για την αγορά υπολογιστών και μετά από τη δεύτερη χρονιά που η εταιρεία εμφανίζει μεγάλο παθητικό, παραχωρεί το λογότυπο και όλο το στοκ της Sinclair στην Amstrad. Η εταιρεία που απομένει αποτελεί πλέον ένα πολύ μικρό σχήμα ανάπτυξης νέων τεχνολογιών. Παράλληλα ο Σινκλέρ ιδρύει τρεις θυγατρικές που ασχολούνται με τα ολοκληρωμένα κυκλώματα, την τηλεφωνία και τους υπολογιστές. Από την τρίτη θυγατρική (Cambridge Computer Ltd) παράγεται ο τελευταίος υπολογιστής με την υπογραφή του Σερ Κλάιβ Σινκλέρ: O Cambridge Z88, το 1988. Το μητρικό σχήμα, τυπικά αποτελεί προσωπική εταιρεία του Σινκλέρ, και συνεχίζει τις επόμενες δύο δεκαετίες να ασχολείται με τα οχήματα. Δεν εγκαταλείπεται ποτέ η προσπάθεια κατασκευής ενός φθηνού και εμπορικά επιτυχημένου ηλεκτρικού μεταφορικού μέσου, ενώ έχουν μπει σε παραγωγή το ηλεκτρικό ποδήλατο Zike, το 1992 και το μόλις 5,5 κιλών αναδιπλούμενο ποδήλατο A-Bike, το 2006.

Ο Σερ Κλάιβ Σινκλέρ παραμένει ως σήμερα κατ’ αρχήν εφευρέτης και βέβαια το πάθος του για τις «μινιατούρες» σε ό,τι κατασκευάζει παραμένει ασίγαστο. Ο ίδιος έχει ομολογήσει ότι δεν αγαπάει τους υπολογιστές και δεν θέλει να περικλείεται από αυτούς. Δεν χρησιμοποιεί το Internet και προτιμά το τηλέφωνο από ό,τι το e-mail.