ΙΒΜ Acorn (aka PC)

08/ 08/ 1980 | IBM «Acorn» (IBM-PC)

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 08 Αυγούστου 1980, στα πλαίσια του Project Chess (Σχέδιο Σκάκι) της ΙΒΜ, σε απόλυτη μυστικότητα, δώδεκα μηχανικοί της ΙΒΜ, με επικεφαλής τον Ντον Έστριτζ, παρουσιάζουν σε επιτροπή της εταιρείας έναν πρωτότυπο υπολογιστή με το όνομα «Acorn«. Η επιτροπή τους δίνει διορία ένα χρόνο να τον ολοκληρώσουν για να βγει στην αγορά. Η ομάδα θα τα καταφέρει με εξαιρετική ακρίβεια στο χρονοδιάγραμμα κι ένα χρόνο αργότερα, την 12η Αυγούστου του 1981, ο IBM-PC αποτελεί γεγονός.

Η ΙΒΜ, από τα μέσα της δεκαετίας του ’70 παρακολουθούσε συστηματικά τις αλλαγές στην αγορά των υπολογιστών και την εμφάνιση των πρώτων personal computers και αργότερα home computers, από εταιρείες όπως η Apple, η Atari, η Commodore και η Tandy. Τα χρόνια εκείνα η εταιρεία επένδυε στην 16μπιτη αρχιτεκτονική, παρουσιάζοντας μία σειρά από υπολογιστές για επαγγελματική χρήση που θα μπορούσαν μεν να χαρακτηριστούν ως προσωπικοί, αλλά όχι ανταγωνιστικοί στους personal και home computers της εποχής. Τέτοιοι ήταν οι 5100, 5110 και 5120. Σε κάποια φάση, στελέχη της ΙΒΜ σκέφτηκαν την εξαγορά της παραπαίουσας Atari, αλλά τελικά επικράτησε η άποψη ότι η ΙΒΜ θα έπρεπε να συνεχίσει με τις δυνάμεις της.

Έτσι ξεκινά σε άκρα μυστικότητα τ0 «Project Chess«, στην Μπόκα Ρατόν, της Φλόριντα. Λόγω των ασφυκτικών χρονικών ορίων η ομάδα αποφασίζει να σχεδιάσει με το σκεπτικό της χρήσης έτοιμων λύσεων από την αγορά και όχι την ανάπτυξη νέων υποσυστημάτων από την ΙΒΜ. Κάπως έτσι μάλιστα εξασφαλίζεται αρχικά ο «ανοικτός χαρακτήρας» του PC, που θα αποτελέσει στη συνέχεια και τον κύριο λόγο της επιτυχίας του. Εκείνος ο πρωτότυπος personal computer, ονόματι Acorn, που παρουσιάστηκε τον Αύγουστο του 1980, διέθετε 16ΚΒ μνήμη RAM, με δυνατότητα επέκτασης στα 256ΚΒ, 32ΚB ROM, 6 θύρες επέκτασης, floppy disk drive 8», θύρες εκτυπωτή και joystick, ενώ υπήρχε πρόβλεψη για τοποθέτηση μαθηματικού συνεπεξεργαστή (για πράξεις κινητής υποδιαστολής).

Η επιτροπή ικανοποιήθηκε απόλυτα από τον Acorn και δίνει την εντολή να προχωρήσει ταχύτατα η παραγωγή του. Στις 12 Αυγούστου 1981, και αφού ο Acorn έχει μετονομαστεί, η ΙΒΜ παρουσιάζει το μοντέλο 5150 ή αλλιώς IBM-PC.