DEC PDP-5

11/ 08/ 1963 | DEC PDP-5

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 11 Αυγούστου 1963, η Digital Equipment παρουσιάζει στη WESCON (Western Electronic Show and Convention), στο Λος Άντζελες, τον 12μπιτο minicomputer, PDP-5. Μπορεί στην ιστορία της DEC να επισκιάστηκε από το διάδοχο 12μπιτο PDP-8, ωστόσο το PDP-5 ήταν το θεμέλιο για τη μελλοντική επιτυχία των minicomputer της εταιρείας. Ήταν το πρώτο πραγματιικά φθηνό μοντέλο και με μαζικές πωλήσεις.

Ο σχεδιασμός του PDP-5 έχει επηρεαστεί έντονα από το πολύ επιτυχημένο (επίσης 12μπιτο) minicomputer CDC 160, διά χειρός Σέιμουρ Κρέι, αλλά και από την επιτυχία του LINC. Του πρώτου υπολογιστή της ιστορίας που θα μπορούσε να χαρακτηριστεί ως desktop. Σύμφωνα με τον ιδρυτή της DEC, Κεν Όλσον, ο PDP-5 δεν σχεδιάστηκε για να γίνει εμπορικό μοντέλο, αλλά για να καλύψει τις ιδιαίτερες ανάγκες ενός πελάτη της DEC, ο οποίος δεν χρειαζόταν έναν (πανάκριβο) ολοκληρωμένο υπολογιστή, αλλά μία μικρή μονάδα επεξεργασίας δεδομένων για συγκεκριμένη χρήση στην εταιρεία του.

Το σύνολο κεντρική μονάδα - μνήμη - πάνελ ελέγχου του PDP-5 είχε το μέγεθος μίας μικρής ντουλάπας
Το σύνολο κεντρική μονάδα – μνήμη – πάνελ ελέγχου του PDP-5 είχε το μέγεθος μίας μικρής ντουλάπας

Ο PDP-5 ήταν ένας βασικών δυνατοτήτων υπολογιστής, με μήκος λέξης 12 bits, έξι καταχωρητές και μνήμη τύπου μαγνητικού πυρήνα μεγέθους 1 ή 4 Kwords. Ο κύκλος λειτουργίας της ήταν 6 μsec (συχνότητα λειτουργίας μνήμης 167 kHz) και η υπολογιστική ισχύς του PDP-5 της τάξης των 55.000 πράξεων προσθαφαίρεσης το δευτερόλεπτο.

Η κεντρική μονάδα επεξεργασίας αποτελούνταν από τα λεγόμενα digital modules της DEC. Δηλαδή θεμελιώδη κυκλώματα επεξεργασίας με ένα μικρό αριθμό λογικών πυλών (με τρανζίστορ γερμανίου), τοποθετημένα σε μεταλλικό πλαίσιο με ακροδέκτη 22 ακίδων για τη σύνδεση με την κεντρική πλακέτα του υπολογιστή.

Το σύνολο κεντρική μονάδα, μνήμη και πάνελ ελέγχου, ήταν τοποθετημένο σε μία καμπίνα και στη βασική σύνθεση του υπολογιστή συνοδευόταν από ένα τηλέτυπο και αναγνώστη καρτών για την εισαγωγή δεδομένων. Το κόστος του ξεκινούσε από τις 27.000 δολάρια. Τιμή εξαιρετικά προσιτή για τα δεδομένα της εποχής. Αυτός ήταν και ο λόγος που ο PDP-5 έγινε το πρώτο μοντέλο της DEC με μαζικές πωλήσεις, που ξεπέρασαν τις χίλιες.

Όμως ο PDP-5 ήταν ένα βραχύβιο μοντέλο. Έβαλε τα θεμέλια για την 12μπιτη αρχιτεκτονική και το δίαυλο του πολύ πιο επιτυχημένου αλλά και φθηνότερου PDP-8, ο οποίος κυκλοφόρησε δύο χρόνια αργότερα. Λόγω διαφορετικού μοντέλου επικοινωνίας με τις εξωτερικές συσκευές και παρόλο που αρχιτεκτονικά οι δύο υπολογιστές ήταν συμβατοί, τα περιφερειακά του PDP-8 δεν μπορούσαν να συνδεθούν με τον PDP-5. Η DEC εφοδίασε τους πελάτες της με έναν ειδικό αντάπτορα γι’ αυτήν την δουλειά, αλλά και πάλι η συμβατότητα ήταν περιορισμένη. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα ο PDP-5 να εγκαταλειφθεί πολύ γρήγορα.

Δείτε επίσης…

Η οικογένεια υπολογιστών DEC PDP