Interact model one

24/ 08/ 1978 | Interact Model One

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 24 Αυγούστου 1978, κατά τη διάρκεια της έκθεσης Personal Computing ’78 στη Φιλαδέλφια των ΗΠΑ, παρουσιάζεται ένας από τους πρώτους έγχρωμους οικιακούς υπολογιστές της αμερικάνικης αγοράς. Ο Interact Model One μπορεί να απέτυχε στη γενέτειρά του και να ξεχάστηκε γρήγορα, ωστόσο θα κάνει νέα επιτυχημένη «καριέρα» στη Γαλλία, με τα χρώματα της Micronique, στο πρώτο μισό της δεκαετίας του ’80.

Το 1976, πριν ακόμη εμφανιστούν οι πρώτοι οικιακοί υπολογιστές, ένας Αμερικανός προγραμματιστής, ο Κεν Λόκνερ, αποφασίζει να σχεδιάσει μία απλή προγραμματιζόμενη παιχνιδομηχανή. Στην πορεία, συνειδητοποιεί ότι είναι προτιμότερο να επεκτείνει το σχεδιασμό του σε έναν φθηνό οικιακό υπολογιστή, με την ίδια βασική σύνθεση που έχει επιλέξει. Δηλαδή τον 8μπιτο επεξεργαστή Intel 8080A και 4ΚΒ μνήμη. Δύο χρόνια μετά και με τον ανασχεδιασμό να έχει κοστίσει συνολικά 1 εκατ. δολάρια, ο Interact Model One ή Interact Family Computer είναι έτοιμος τον Αύγουστο το 1978. Αν και η διάθεση του υπολογιστή έχει ξεκινήσει από το φθινόπωρο του 1978, το επίσημο εμπορικό λανσάρισμα γίνεται στην εαρινή CES του 1979. Στους μήνες που έχουν περάσει, έχουν εντοπιστεί τα βασικά προβλήματα του μηχανήματος και η Interact έχει προχωρήσει σε διορθωτικές και συμπληρωματικές κινήσεις.

Έτσι λοιπόν, ο Interact Model One που θα μπει στη μαζική παραγωγή είναι ένας προσιτός οικιακός υπολογιστής (450 έως 650 δολάρια), με ιδιαίτερα πλούσιο εξοπλισμό για την εποχή του. Εκτός του ότι ενσωματώνει κασετόφωνο (1.500 bps), ο υπολογιστής της Interact συνοδεύεται στάνταρ από δύο joystick.

Το χοντροκομμένο κείμενο του Interact Model One είναι διάστασης μόλις 12 γραμμών των 17 χαρακτήρων.
Το χοντροκομμένο κείμενο του Interact Model One είναι διάστασης μόλις 12 γραμμών των 17 χαρακτήρων. Αυτό έβλεπε στην οθόνη του όποιος επιχειρούσε να προγραμματίσει σε BASIC.

Ωστόσο, πρόκειται για ένα σύστημα γεμάτο αντιφάσεις και όλες προέρχονται από λανθασμένες επιλογές για τη συμπίεση του κόστους. Έτσι, ενώ δεν έγιναν παραχωρήσεις στον εξοπλισμό, η ποιότητα κατασκευής είναι μετριότατη και οι προχειρότητες, όπως για παράδειγμα το πληκτρολόγιο από «κομπιουτεράκι», είναι εξόφθαλμες. Ενώ είναι από τους πρώτους οικιακούς υπολογιστές με έγχρωμα γραφικά, δεν υποστηρίζει ούτε καν text mode και οι χαρακτήρες σχεδιάζονται pixel με pixel από τον επεξεργαστή. Αυτό, σε συνδυασμό με την πολύ χαμηλή ανάλυση (112×78 pixels) καθιστά τον υπολογιστή πρακτικά άχρηστο για εργασία με κείμενο και βέβαια προγραμματισμό. Η αρχική έκδοση της BASIC (Edu-Basic), εκτός του ότι δεν είναι αποθηκευμένη στη ROM και απαιτεί φόρτωμα από την κασέτα, έχει πολύ μεγάλες ελείψεις σε εντολές και μπορεί να διαχειριστεί μόνο ακέραιους αριθμούς.

Όταν λανσάρεται στην CES, η εταιρεία έχει ήδη προμηθευτεί μία πιο πλούσια έκδοση της BASIC από τη Microsoft (Level II BASIC), κι αυτήν όμως σε κασέτα. Ο υπολογιστής προορίζεται να κυκλοφορήσει σε τέσσερις εκδόσεις:

  1. Benchmark (450 δολ.): Απολύτως βασική, χωρίς joystick και με την Edu-Basic
  2. Standard (550 δολ.): Με τη Level II BASIC και τα joystick και πακέτο 12 εφαρμογών
  3. Professional (600 δολ.): Όπως ο Standard με υπερυψωμένο πληκτρολόγιο
  4. Professional Plus (650 δολ.): Όπως ο Professional με επιπλέον printer interface.

Οι αντιφάσεις του Interact Model One έχουν αποτέλεσμα τον χαμηλό ρυθμό πωλήσεων. Τα ακριβά πακέτα Professional δεν κάνουν ούτε μία πώληση. Η μικρή εταιρεία έχει ήδη δαπανήσει τεράστια ποσά για την ανάπτυξη ενός πρώιμου οικιακού υπολογιστή σε λευκό χαρτί και δεν αντέχει τα καταστροφικά εμπορικά αποτελέσματα. Έξι μήνες αργότερα κλείνει, αφήνοντας μερικές χιλιάδες απούλητου στοκ.

Σχεδόν τρία χρόνια, αφότου έκλεισε η εταιρεία κατασκευής του, το Νοέμβριο του 1982, ο Interact θα αποκτήσει, χάρη στη MicroVideo, κανονικής διάστασης πληκτρολόγιο.
Σχεδόν τρία χρόνια, αφότου έκλεισε η εταιρεία κατασκευής του, το Νοέμβριο του 1982, ο Interact θα αποκτήσει, χάρη στη MicroVideo, μηχανικό πληκτρολόγιο.

Οι υπολογιστές που έχουν μείνει στις αποθήκες περιέρχονται στην κατοχή των δύο βασικών εταιρειών που διαθέτουν τους Interact στην αγορά, της Protecto και της MicroVideo. Η μεν Protecto φροντίζει να τους ξεφορτωθεί επαναλανσάροντάς το, ως Interact Model «R», με γενναίες μειώσεις τιμών και με όσο το δυνατόν περισσότερη διαφήμιση στα περιοδικά. Η δε MicroVideo ασχολείται λίγο πιο σοβαρά με την υποστήριξη και κατασκευάζει modules που διορθώνουν σοβαρά μεινεκτήματα, όπως για παράδειγμα επέκταση με θύρα RS-232, κάρτες μνήμης 16 και 32ΚΒ, εξωτερικό FDD, και το αναγκαίο μηχανικό πληκτρολόγιο. Τα εναπομείναντα συστήματα θα εξαντληθούν έως το 1983 και το Interact Model One θα ξεχαστεί πολύ γρήγορα στη δυτική πλευρά του Ατλαντικού.

Στην ανατολική όμως πλευρά του Ατλαντικού και συγκεκριμένα στη Γαλλία, υπάρχει και ένας τρίτος συνεργάτης της Interact που θα δώσει -σχεδόν άθελά του- το φιλί της ζωής στον Model One. Αναλυτικότερα όμως για τη «διάσωσή» του, πλέον ως Victor Lambda στη γαλλική αγορά, μπορείτε να  διαβάσετε σε αυτό το Αφιέρωμα του Σαν Σήμερα

INTERACT MODEL ONE

Επεξεργαστής: 8bit Intel 8080A στα 2 ΜHz
Μνήμη RAM/ROM: 8 ή 16 KB / 2 KB
Γραφικά: 112×78 dots, παλέτα 8 χρωμάτων
Ήχος: 1 κανάλι, 4 οκτάβες
Πληκτρολόγιο: Τύπου calculator QWERTY, 58 πλήκτρων
Media: Κασέτα (ενσωματωμένο κασετόφωνο 1.200 baud)
Θύρες: TV-out, 2x joystick
OS/Εφαρμογές: EDU BASIC
Διαστάσεις: 46,3×26,5×10 εκατοστά
Βάρος: 5,8 κιλά

Δείτε επίσης…

Victor/Hector: Ο Έκτορας μιλούσε γαλλικά