Acorn Electron (1983)

25/ 08/ 1983 | Acorn Electron

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 25 Αυγούστου 1983, μπαίνει σε κυκλοφορία η φθηνή εναλλακτική του BBC Micro, ο οικιακός υπολογιστής Electron. Η Acorn Computer επιχειρεί, εκμεταλλευόμενη την δημοφιλία του εκπαιδευτικού -και ιδιαίτερα ακριβού- υπολογιστή της, να απαντήσει στην επιτυχία της Sinclair με τον Spectrum.

O Acorn Electron κυκλοφόρησε σε όλη την Ευρώπη σαν φθηνή εναλλακτική του BBC Micro για να χτυπήσει την αγορά οικιακών υπολογιστών. Στη φωτογραφία μία διαφήμιση της εποχής στη χώρα μας (περιοδικό Pixel).
O Acorn Electron κυκλοφόρησε σε όλη την Ευρώπη σαν φθηνή εναλλακτική του BBC Micro για να χτυπήσει την αγορά οικιακών υπολογιστών. Στη φωτογραφία μία διαφήμιση της εποχής στη χώρα μας (περιοδικό Pixel).

Ο BBC Micro της Acorn Computer έγινε η βάση για να δημιουργηθεί ο Electron. Ήταν μία “ελαφριά” έκδοση του BBC Model B που ήρθε το 1983 να αντικαταστήσει τον Atom. Διέθετε την ίδια σύνθεση με τον BBC, αλλά με δύο μόνο κανάλια ήχου και χωρίς τους ελεγκτές για μονάδες δίσκου. Επίσης, απουσίαζαν οι περισσότερες από τις (πολυάριθμες) θύρες του BBC Micro, διατηρώντας μόνο τις απολύτως απαραίτητες (σ.σ. χωρίς καν παράλληλη και σειριακή). Με αυτές τις περικοπές, η τιμή του παρέμεινε κάτω από τις 200 λίρες ώστε να μπορεί να ανταγωνιστεί τον παντοδύναμο ZX Spectrum. Αν και ο Electron δεν απείλησε την κυριαρχία του υπολογιστή της Sinclair, αποδείχτηκε πολύ σωστή επιλογή της Acorn. Κατάφερε να σκαρφαλώσει στην τρίτη θέση των πωλήσεων στη βρετανική αγορά, αλλά και να εξαχθεί στην Ευρώπη. Κατ’ αυτόν τον τρόπο έγινε ο πιο επιτυχημένος εμπορικά 8μπιτος υπολογιστής της εταιρείας.

Ο Electron με το κιτ επέκτασης Plus 1 προσαρμοσμένο στο πίσω μέρος του.
Ο Electron με το κιτ επέκτασης Plus 1 προσαρμοσμένο στο πίσω μέρος του.

Ωστόσο, η ιστορία έχει δύο αναγνώσεις. Μπορεί οι πωλήσεις του Electron να ξεπέρασαν εκείνες του BBC Micro. Θα μπορούσαν όμως να είναι πολύ καλύτερες, αν δεν παρουσιάζονταν προβλήματα στη λειτουργία του custom ULA (Uncommitted Logic Array) ολοκληρωμένου της Acorn. Λόγω αυτών των προβλημάτων το μοντέλο άργησε να μπει σε παραγωγή και ουδέποτε κάλυψε τη ζήτηση. Όταν πια η εταιρεία επέλυσε τα προβλήματα παραγωγής, ο ενθουσιασμός του κοινού είχε περιοριστεί σημαντικά. Η Acorn προχώρησε και σε διορθωτικές κινήσεις σε ό,τι αφορά τις πολύ μεγάλες περικοπές της επεκτασιμότητας, προσφέροντας ως έξτρα το Plus 1 κιτ επέκτασης, με δύο υποδοχές για ROM Cartridge, παράλληλη θύρα και δύο αναλογικές για joystick. Ένα δεύτερο κιτ με επιπλέον θύρα για τοπικό δίκτυο (Econet) έμεινε στα χαρτιά. Τέλος, θα πρέπει να αναφερθεί ότι η έκδοση Electron της BASIC ήταν κι αυτή μία πιο «λιτή» εκδοχή της κορυφαίας BBC BASIC. Παρόλα αυτά, παρέμενε ανώτερη του ανταγωνισμού και επίσης με δυνατότητα προσθήκης γλώσσας μηχανής μέσα στον κώδικα. Ο Electron δεν ήταν 100% συμβατός με τον BBC Micro, ωστόσο έτρεχε σημαντικό τμήμα του λογισμικού του.

ACORN ELECTRON

Επεξεργαστής: 8bit MOS 6502A στο 1 ΜHz
Μνήμη RAM/ROM: 32 KB / 32 KB
Γραφικά: από 160×256 ως 640×256 pixels, παλέτα 16 χρωμάτων
Ήχος: 1+1 κανάλι (ήχος + θόρυβος), 7 οκτάβες
Πληκτρολόγιο: Μηχανικό QWERTY, 56 πλήκτρων, 10 F-keys
Media: Κασέτα, ROM cartridge
Θύρες: TV-out, RGB, Κασετόφωνο, Expansion
OS/Εφαρμογές: Electron BASIC
Διαστάσεις: 34x16x6,5 εκατοστά

Δείτε επίσης…

BBC Micro (Υπολογιστής του Μήνα)