Shugart SA400

27/ 08/ 1976 | Shugart SA400 (5,25» Floppy Disk Drive)

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 27 Αυγούστου 1976, ανακοινώνεται από τη Shugart Associates το μοντέλο disk drive Minifloppy SA400. Πρόκειται για το πρώτο FDD διαγωνίου 5,25» που θα μπει σε μαζική παραγωγή και θα παγιώσει το πρότυπο εύκαμπτου δίσκου για μία δεκαετία.

Η εταιρεία του Άλαν Σούγκαρτ υπήρξε η πρώτη που κατασκεύασε FDD των 5,25». Της πλέον δηλαδή δημοφιλούς διάστασης floppy disk από τα τέλη της δεκαετίας του ’70 έως και τα μέσα της δεκαετίας του ’80. Και βέβαια τη διάσταση που επιλέχθηκε από την IBM για τον IBM-PC, το 1981. Του SA400 έχει προηγηθεί το 8 ιντσών, SA800, με ιδιαίτερη εμπορική επιτυχία. Όμως τα 8ιντσα drives είναι ιδιαίτερα ογκώδη για τα microcomputers που κάνουν την εμφάνισή τους στην αγορά. Λέγεται ότι η διάσταση των 5,25» επιλέχθηκε κατόπιν παραίνεσης ενός πελάτη της Shugart, ο οποίος ζήτησε δισκέτες διάστασης όσο μία χαρτοπετσέτα.

Η διάταξη του SA400 από διαφημιστική καταχώρηση της εποχής.
Η διάταξη του SA400 minifloppy disk drive από διαφημιστική καταχώρηση της εποχής.

Όποια και να είναι η αλήθεια, το SA400 κατασκευάστηκε ακριβώς με στόχο τη νέα αγορά μικροϋπολογιστών με δίαυλο S-100, η οποία αποτέλεσε και το πρώτο κοινό πρότυπο (σ.σ. βασισμένο στον Altair 8800) προσωπικών υπολογιστών. Στόχος ήταν μία συσκευή του μισού μεγέθους του SA800. Αυτός ήταν και ο λόγος που χαρακτηρίστηκε ως minifloppy – και για τα δεδομένα της εποχής ήταν όντως «mini». Το SA400 κόστιζε περίπου το 60% του SA800, είχε πράγματι το μισό μέγεθος, αλλά οι δισκέτες του υστερούσαν σημαντικά σε σχέση με εκείνες των 8 ιντσών. Οι πρώτες δισκέτες μονής όψης 5,25′‘ προσέφεραν το 1/4 του αποθηκευτικού χώρου μίας 8ιντσης δισκέτας τη στιγμή που και η ταχύτητα toy SA400 ήταν η μισή του SA800. Ωστόσο, η τιμή της δισκέτας των 5,25» ήταν αρκετά χαμηλότερη (4,5 αντί για 6,5 δολάρια, στο πακέτο των δέκα δικσετών).

Το SA400 έγινε αμέσως δημοφιλές στους κατασκευαστές μικροϋπολογιστών και αποδείχτηκε το πιο επιτυχημένο προϊόν OEM της Shugart, με 4.000 πωλήσεις ανά ημέρα. Στις αρχές της δεκαετίας του ’80, η εταιρεία στράφηκε στην Matsushita (Panasonic) για την περαιτέρω μαζικοποίηση της παραγωγής, με αποτέλεσμα να γίνει πολύ γρήγορα ο μεγαλύτερος κατασκευαστής disk drives στον κόσμο.

SHUGART SA400

Τύπος δισκέτας: 5.25” SS/SD (Single Side/Single Density)
Αποθηκευτικός χώρος: 110 ΚΒ (90 KB formatted)
Tracks: 35 των 10 sectors
Μέγεθος Sector: 256 bytes
Ταχύτητα: 125 Kbits/sec
Drive: Μονής κεφαλής / 300 rpm*
Διαστάσεις: 20×14,6×8,3 εκατοστά
Βάρος: 1,4 κιλά
* rpm (rounds per min – στροφές ανά λεπτό)