Skype (Android)

29/ 08/ 2003 | Skype (beta)

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 29 Αυγούστου 2003, ξεκινά η λειτουργία της υπηρεσίας επικοινωνίας Skype, σε beta (δοκιμαστική) έκδοση. Η πλέον δημοφιλής σήμερα υπηρεσία VoIP (Voice over IP) στο Διαδίκτυο, ήταν φτιαγμένη από τρεις Εσθονούς, οι οποίοι προηγουμένως είχαν σχεδιάσει μέρος του κώδικα της επίσης επιτυχημένης υπηρεσίας Peer-to-Peer (P2P), Kazaa.

Και η τεχνική του Skype βασίζεται στο μοντέλο P2P, σε συνδυασμό με την φιλοσοφία client-server (πελάτη-εξυπηρετητή). Απαιτεί δηλαδή την εγκατάσταση εφαρμογής στο PC και την εκτέλεση διεργασίας στο φόντο (όπως τα services των Windows). Πέρα από το πρόγραμμα, ο μόνος εξοπλισμός που απαιτείται, είναι ένα μικρόφωνο και βέβαια ηχεία. Κάθε χρήστης έχει ένα μοναδικό λογαριασμό (Skype name), μέσω του οποίου επικοινωνεί με άλλους χρήστες της υπηρεσίας. Η τεχνολογία του Skype ήταν και παραμένει «κλειστή». Όλα τα πρωτόκολλα λειτουργίας, ακόμη και τα codecs του ήχου που χρησιμοποιούνται στην υπηρεσία, είναι ιδιωτικά. Το μοντελο αυτό λειτουργίας ήταν που έδωσε και το αρχικό όνομα στην υπηρεσία: Sky Peer-to-Peer. Όμως, επειδή το domain Skyper ήταν ήδη κατοχυρωμένο όταν ξεκίνησε η υπηρεσία, επιλέχθηκε ο εναλλακτικός τίτλος Skype.

Μεταξύ των συσκευών που μπορούν να τρέξουν τον client, συγκαταλέγονται ακόμη και φορητές παιχνιδομηχανές όπως τα PSP και PSVita της Sony
Μεταξύ των συσκευών που μπορούν να τρέξουν τον client του Skype συγκαταλέγονται ακόμη και φορητές παιχνιδομηχανές, όπως τα PSP και PSVita της Sony

Η υπηρεσία Skype σύντομα απέκτησε δυνατότητες επικοινωνίας με βίντεο (webcam) και Instant Messaging. Η χρήση της στο Διαδίκτυο παραμένει ως και σήμερα δωρεάν και μόνο κλήσεις από και προς συμβατό δίκτυο τηλεφωνίας χρεώνεται. Σήμερα υποστηρίζονται δίκτυα 28 χωρών, όχι όμως της Ελλάδας. Επίσης πλέον υποστηρίζονται όλες οι πλατφόρμες smartphone, με την εφαρμογή του Skype να τρέχει σε πάνω από δέκα λειτουργικά συστήματα.

Το Skype έγινε ταχύτατα δημοφιλές, με την εξάπλωση των ευρυζωνικών συνδέσεων παγκοσμίως. Ήταν άλλωστε ο πιο αποτελεσματικός τρόπος επικοινωνίας που προσφερόταν εντελώς δωρεάν για χρήστες του Διαδικτύου. Η αξία του πολλαπλασιάστηκε άμεσα, με αποτέλεσμα μόλις δύο χρόνια από την έναρξή του, το 2005 να πωληθεί η εταιρεία Skype Technologies SA που έδρευε στο Λουξεμβούργο, στο e-Bay προς 2,5 δισ. δολάρια. Από το Μάιο του 2011 η περιουσία της εταιρείας, μαζί με τις ιδιωτικές της τεχνολογίες, έχει περιέλθει στην ιδιοκτησία της Microsoft και αποτελεί σήμερα θηγατρική της. Η αξία της εξαγοράς ανήλθε στα 8,5 δισ. δολάρια.