Philips VG-5000

08/ 09/ 1984 | Philips VG-5000

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 08 Σεπτεμβρίου 1984, κυκλοφορεί ο οικιακός υπολογιστής Philips VG-5000. Ένα εισαγωγικό home computer από τη Philips, το οποίο κατασκευάζεται στο εργοστάσιο της εταιρείας στο Λε Μαν της Γαλλίας. Κυκλοφόρησε -σε λευκό- και με τα λογότυπα της Radiola και της Schneider.

Ο VG-5000 ήταν ένας οικονομικός υπολογιστής και αυτό είναι έκδηλο σχεδόν σε όλες τις παραμέτρους του. Ξεκινώντας από τα θετικά, με 500 μόλις γαλλικά φράγκα ο κάτοχος του VG-5000 αποκτούσε έναν οικιακό υπολογιστή με 24 KB μνήμη, από τα οποία τα 16 KB ήταν διαθέσιμα, έγχρωμα γραφικά και μία καλή έκδοση της γλώσσας BASIC για προγραμματισμό, η οποία αποτελούσε παραλλαγή της Microsoft BASIC (έκδοση 80).

Οι παραλλαγές των Schneider και Radiola ήταν πανομοιότυπες με τον υπολογιστή της Philips και μόνο το λευκό χρώμα του πλαισίου τις έκανε να ξεχωρίσουν.
Οι παραλλαγές των Schneider και Radiola ήταν πανομοιότυπες με τον υπολογιστή της Philips και μόνο το λευκό χρώμα του πλαισίου τις έκανε να ξεχωρίσουν.

Από εκεί και πέρα όμως, ήταν ένας φθηνός στην κατασκευή υπολογιστής, με πλήκτρα από «κομπιουτεράκι», δανεισμένο από το τερματικό Minitel. Διέθετε ελάχιστες εξόδους και για να τοποθετηθούν περιφερειακά όπως joystick ή εκτυπωτής, χρειαζόταν η αγορά συσκευής επέκτασης και η σύνδεσή της στην έξοδο bus. Τα γραφικά του, βασισμένα σε τσιπάκι της SGS Thomson, μπορεί να ήταν έγχρωμα, αλλά όχι bitmap. Η Philips διαφήμιζε την αρκετά υψηλή για τα δεδομένα του ανταγωνισμού ανάλυση των 320×250 pixels, όμως στην πραγματικότητα ήταν ψευδογραφικά βασισμένα σε 192 προγραμματιζόμενους χαρακτήρες ASCII. Μπορούσε να απεικονίσει κείμενο 40×25 χαρακτήρες, αλλά και 80στηλο αποκλειστικά με χρήση Assembly.

Το σύστημα δεν ήταν συμβατό με τα άλλα μοντέλα VG και τα παιχνίδια που κυκλοφόρησαν γι’ αυτό ήταν πολύ λίγα (μόλις 20). Όλα σχεδόν παραλλαγές κλασικών τίτλων, όπως το Pac-Man, το Space Invaders κ.α. Ακόμη λιγότερες ήταν οι εφαρμογές που κυκλοφόρησαν για το VG-5000.

Παρόλο που ο υπολογιστής ήταν φθηνός στην αγορά του, οι λιγοστές περιφερειακές συσκευές ήταν πανάκριβες. Το ίδιο και η επέκταση της μνήμης (ως τα 56 KB). Έτσι, χανόταν τελικά το αρχικό -και μοναδικό- πλεονέκτημά του. Αποτέλεσμα ήταν ότι, παρόλο που κυκλοφόρησε σε τρεις παραλλαγές (Philips, Radiola και Schneider) οι πωλήσεις που έκανε στην ευρωπαϊκή αγορά ήταν ελάχιστες. Η παραγωγή του ολοκληρώθηκε το 1986.

PHILIPS VG-5000

Επεξεργαστής: 8bit Zilog Z80 στα 4 ΜHz
Μνήμη RAM/VRAM/ROM: 24 KB (ως 56 ΚΒ) / 8 KB / 18 KB
Γραφικά: SGS Thomson EF934, 320×250 pixels, 8 χρώματα
Ήχος: 1 κανάλι, 5 οκτάβες
Πληκτρολόγιο: Τύπου calculator AZERTY, 63 πλήκτρων
Θύρες: SCART, Κασετόφωνο (1.200/2.400 baud), Expansion (bus)
OS/Εφαρμογές: Microsoft BASIC (παραλλαγή)
Διαστάσεις: 28x21x4,2 εκατοστά
Βάρος: 820 γραμμάρια