Multitech MPF-II

14/ 09/ 1982 | Multitech MPF-II

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 14 Σεπτεμβρίου 1982, ανακοινώνεται από την ταϊβανέζικη Multitech (σ.σ. Acer από το 1987) ο υπολογιστής MPF-II. Πρόκειται για το δεύτερο μικροϋπολογιστή της οικογένειας Microprofessor κι έναν από τους πρώτους κλώνους του Apple II.

H Acer (τότε ακόμη Multitech) παρουσίασε το 1981 ένα κιτ μικροϋπολογιστή καθαρά για ερευνητικούς και εκπαιδευτικούς σκοπούς, βασισμένο στον εξαιρετικά διαδεδομένο 8μπιτο επεξεργαστή Zilog Z80. To κιτ του MicroprofessorMPF-I) ήταν εντελώς βασικών δυνατοτήτων και ξεπερασμένο για την εποχή του.

Στη δεύτερή της προσπάθεια, η ταϊβανέζικη εταιρεία κινήθηκε προς διαφορετική κατεύθυνση, αν και με την ίδια βάση. Πλέον βασίστηκε στον επίσης 8μπιτο επεξεργαστή MOS 6502 και την αρχιτεκτονική του Apple II. Ο Microprofessor II, ή MPF-II, παρουσίαζε ορισμένα ιδιαίτερα και αξιόλογα χαρακτηριστικά:

Κατ’ αρχήν ήταν από τους πρώτους κλώνους του Apple ΙΙ που έκαναν την εμφάνισή τους. Ωστόσο, επειδή διέφεραν οι ROM, τα δύο μηχανήματα ήταν 100% συμβατά μόνο στο επίπεδο της BASIC. Ο MPF-II χρησιμοποιούσε μία παραλλαγή της AppleSoft BASIC και μάλιστα ήταν η πρώτη εκδοχή της BASIC μεταφρασμένη στην κινεζική γλώσσα. Για να τρέξει εφαρμογές για τον Apple II, η Multitech κατασκεύασε τσιπάκια ROM, τα οποία διέθετε ως έξτρα στους κατόχους του MPF-II.

Το πλήρες σετ του Multiprofessional II, μαζί με το δεύτερο πληκτρολόγιο.
Το πλήρες σετ του Multiprofessional II, μαζί με το δεύτερο πληκτρολόγιο.

Ένα ακόμη ξεχωριστό χαρακτηριστικό του συγκεκριμένου υπολογιστή ήταν το δεύτερο πληκτρολόγιο. Στο πλαίσιο ενσωμάτωνε ένα τύπου calculator εντελώς υποτυπώδες πληκτρολόγιο, με το οποίο ο προγραμματισμός ήταν σχεδόν αδύνατος. Στον επιπλέον όμως εξοπλισμό συμπεριλαμβανόταν πιο μεγάλο πληκτρολόγιο, στα πρότυπα σχεδιασμού και κατασκευής εκείνου του Spectrum. Ήταν δηλαδή λαστιχένιο με τυπωμένες τις εντολές της BASIC στα πλήκτρα του. Αν και το δεύτερο πληκτρολόγιο ήταν επίσης μέτριας ποιότητας, έκανε σαφώς πιο εύκολη την πληκτρολόγηση κώδικα ή απλού κειμένου.

Η Multitech εξήγαγε τον MPF-II και την ευρωπαϊκή αγορά, αποσπώντας μάλιστα θετικά σχόλια από τον ειδικό Τύπο. Ήταν ένα από τα πιο φθηνά μηχανήματα με 64 KB μνήμη, έγχρωμα γραφικά και ήχο. Πολύ γρήγορα όμως ο αντίστοιχης τιμής ZX Spectrum κατέκτησε την ευρωπαϊκή αγορά, εκμηδενίζοντας κάθε δυνατότητα επιτυχίας του ταϊβανέζικου ανταγωνιστή.

MULTITECH MPF-II

Επεξεργαστής: 8bit MOS 6502 στο 1 MHz
Μνήμη RAM/ROM: 64 KB / 16 KB
Γραφικά: 280×192 pixels, 6 χρώματα
Πληκτρολόγιο: Τύπου calculator, 49 πλήκτρων και (προαιρετικά) εξωτερικό λαστιχένιο 57 πλήκτρων (QWERTY)
Ήχος: 1 κανάλι, 5 οκτάβες
Θύρες: TV, Composite, Εκτυπωτής, Πληκτρολόγιο, Κασετόφωνο, Cartridge
OS/Εφαρμογές: Applesoft (συμβατή) BASIC
Διαστάσεις: 28x22x3,8 εκατοστά
Βάρος: ~ 1 κιλό