Apricot F1

19/ 09/ 1984 | Apricot F1

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 19 Σεπτεμβρίου 1984, παρουσιάζεται στην έκθεση PCW Show του Λονδίνου, ο Apricot F1. Ένας 16μπιτος προσωπικός υπολογιστής, βασισμένος στην αρχιτεκτονική x86, αλλά όχι IBM-PC συμβατός. Μοντέρνος και πλήρης, ο F1 πέτυχε στη βρετανική αγορά, όμως όχι και εκτός συνόρων.

Η βρετανική ACT/Apricot μετά την επιτυχία του Sirius 1 και του πρώτου της PC, το 1981 και 1983 αντίστοιχα, προχώρησε σε ένα ακόμη μοντέλο, αυτή τη φορά εναλλακτικό. Ο F1 μπορεί να μοιράζονταν τον ίδιο επεξεργαστή με τον IBM-PC, αλλά δεν ήταν συμβατός με εκείνον. Υπήρχε ωστόσο η δυνατότητα επέμβασης στο BIOS για να γίνει και IBM-PC συμβατός. Η εταιρεία το προόριζε σαν έναν πλήρη προσωπικό υπολογιστή που θα μπορούσε να παίξει και το ρόλο ενός home computer. Περιλάμβανε δε ορισμένα καινοτόμα χαρακτηριστικά, με το ασύρματο σετ πληκτρολόγιο/ποντίκι να ξεχωρίζει μεταξύ αυτών.

Πολύ χαρακτηριστικός ο μακρόστενος σχεδιασμός της κύριας μονάδας. Εμπρός βρισκόταν το disk drive και ο δέκτης υπερύθρων. Στη μέση τα κυκλώματα. Και πίσω, το τροφοδοτικό.
Πολύ χαρακτηριστικός ο μακρόστενος σχεδιασμός της κύριας μονάδας. Εμπρός βρισκόταν το disk drive και ο δέκτης υπερύθρων. Στη μέση τα κυκλώματα. Και πίσω, το τροφοδοτικό.

Στην καρδιά του συστήματος βρισκόταν ο πλήρως 16μπιτος επεξεργαστής Intel 8086, αν και η χαμηλή συχνότητα λειτουργίας του δεν εξασφάλιζε κάτι περισσότερο από απλά μέτριες επιδόσεις. Ήταν επίσης έγχρωμος με ελαφρώς ανώτερες δυνατότητες (ανάλυση, χρώματα) από εκείνες της κάρτας CGA. Ο F1 ήταν ένας ξεχωριστού σχεδιασμού desktop υπολογιστής, με έντονα στενόμακρη κύρια μονάδα. Το πιο διακριτό χαρακτηριστικό του ήταν το σετ ασύρματου πληκτρολογίου και ποντικού, ουτωσώστε να μπορεί ο χρήστης να δουλεύει από απόσταση. Μία δυνατότητα σχεδόν μοναδική την εποχή του, καθώς ελάχιστα ακόμη μοντέλα με ασύρματο πληκτρολόγιο υπήρχαν στην αγορά. Μεταξύ αυτών ο επίσης κατασκευής ACT, Apricot Portable, και ο βασισμένος στον Texas Instruments CC40, γαλλικός υπολογιστής Exelvision Exel 100. Από την άλλη η επεκτασιμότητά του ήταν σχετικά μικρή καθώς υπήρχε μόλις μία θέση για κάρτα επέκτασης. Μπορούσε όμως να συνδεθεί και με την τηλεόραση, αφού εκτός από θύρα RGB, ήταν εξοπλισμένο και με θύρα Composite.

Το περιβάλλον χρήσης Activity, με εικονίδια και υποστήριξη mouse
Το περιβάλλον χρήσης Activity, με εικονίδια και υποστήριξη mouse (στην εικόνα η γαλλική έκδοση)

Ο Apricot F1 ξεχώριζε επίσης για το πλούσιο λογισμικό που τον συνόδευε. Το λειτουργικό του σύστημα ήταν το MS DOS 2.11, προσφέροντάς του μία σχετική συμβατότητα με τις εφαρμογές του IBM-PC. Ωστόσο, η χρήση του υπολογιστή γινόταν μέσω γραφικού περιβάλλοντος με το ποντίκι, χάρη στην εφαρμογή «κέλυφος» Activity. Το υπόλοιπο λογισμικό περιλάμβανε προγράμματα για επαγγελματίες, όπως επεξεργαστή κειμένου και γραφικών, και πρόγραμμα επικοινωνίας.

Ο Apricot F1 ήταν ένα ακριβό μηχάνημα. Μία εναλλακτική έκδοση, η F1e, διέθετε floppy disk που δεχόταν δισκέτες μονής πλευράς (360 KB αντί για 720 KB), με τιμή μειωμένη κατά περίπου 200 λίρες. Και πάλι όμως το κόστος του ξεπερνούσε τις 2.000 λίρες. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα να μην πετύχει ικανοποιητικές πωλήσεις εκτός των συνόρων της Μεγάλης Βρετανίας. Στην τοπική αγορά κατάφερε πολύ περισσότερες πωλήσεις σε εταιρείες, από ό,τι σε ιδιώτες.

ACT APRICOT F1

Επεξεργαστής: 16bit Intel 8086 στα 4,77 ΜHz
Συνεπεξεργαστής: 8bit Zilog Z80 (ως ελεγκτής Ι/Ο)
Μνήμη RAM/ROM: 256 KB (ως 768 ΚΒ) / 32 KB (ως 64 KB)
Γραφικά: 320×200 pixels/16 χρώματα, 640×256 pixels/4 χρώματα
Πληκτρολόγιο: Μεμβράνης QWERTY, 92 πλήκτρων, 10 F-keys
Δίσκοι: FDD 3,5», 720 KB και HDD 10 MB (προαιρετικά)
Θύρες: Composite, RGB, RS232C, Παράλληλη, Expansion slot
OS/Εφαρμογές: MS DOS 2.11, CP/M-86 (προαιρετικά), Activity (GUI)
Διαστάσεις: 22x42x16 εκατοστά (κύρια μονάδα)
Βάρος: 5,6 κιλά (κύρια μονάδα)