Tor (logo)

20/ 09/ 2002 | Tor (anonymity network)

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 20 Σεπτεμβρίου 2002, ξεκινά η λειτουργία της υπηρεσίας ανώνυμης πλοήγησης στο Διαδίκτυο, Tor (The Onion Ring), σε πειραματική (alpha) έκδοση. Θα περάσουν δύο χρόνια έως ότου, τον Αύγουστο του 2004, οι Ρότζερ Ντίνγκλντιν, Νικ Μάθιουσον και Πολ Σάιβερσον, το παρουσιάσουν σε τελική λειτουργική έκδοση στο 13ο συμπόσιο για την ασφάλεια USENIX.

Το Tor θεωρείται μία από τις πιο ασφαλείς μεθόδους ανώνυμης επικοινωνίας και πλοήγησης στο Διαδίκτυο, αν και όχι 100% απρόσβλητη. Ως πρότζεκτ ξεκίνησε μεν με τη χρηματοδότηση του αμερικάνικου ναυτικού, ωστόσο κατά την ολοκλήρωσή του υποστηρίζονταν από το Electronic Frontier Foundation. Σήμερα, υπεύθυνη για αυτό είναι η μη κυβερνητική οργάνωση Tor Foundation, η οποία διαθέτει ποικιλώνυμη χρηματοδότηση.

Η μέθοδος λειτουργίας του Tor. Η διαδρομή μεταξύ των κόμβων είναι μη προκαθορισμένη και σε όλη της την έκταση κρυπτογραφημένη.
Η μέθοδος λειτουργίας του Tor. Η διαδρομή μεταξύ των κόμβων είναι μη προκαθορισμένη και σε όλη της την έκταση κρυπτογραφημένη.

Η λειτουργία του Tor βασίζεται στην χρήση πολλαπλών υπολογιστών-κόμβων, από όπου περνά η πληροφορία και σε κάθε κόμβο κωδικοποιείται. Αυτή η κρυπτογράφηση πολλαπλών στρωμάτων δίνει και το όνομα στην υπηρεσία, Onion Ring, παρομοιάζοντάς την με τα επάλληλα στρώματα του κρεμμυδιού. Ο χρήστης της υπηρεσίας εγκαθιστά στον υπολογιστή του το λογισμικό πελάτη (client) και τον εκτελεί έναν διακομιστή μεσολάβησης (proxy). Έτσι, οι πληροφορίες περνούν, χωρίς προκαθορισμένο τρόπο, από πολλαπλούς κόμβους-υπολογιστές, με αποτέλεσμα να είναι πολύ δύσκολη η ανίχνευση της πηγής. Επίσης, με την συνεχή κωδικοποίησή της, εξασφαλίζεται η απόκρυψη του περιεχομένου σε κάθε σημείο της διαδρομής. Αν και έχουν παρουσιαστεί μέθοδοι προσβολής του δικτύου Tor, παραμένει ο πιο ασφαλής τρόπος για την ανώνυμη χρήση του Internet. Ίσως το σημαντικότερο μειονέκτημα της υπηρεσίας είναι η -εύλογα- αργή λειτουργία της.

Χάρη στο Tor, εκατομμύρια χρήστες σε όλον τον κόσμο μπορουν να επικοινωνήσουν και ανταλλάξουν πληροφορία, αποφεύγοντας τους περιορισμούς και τη λογοκρισία που εφαρμόζουν αρκετά ανελεύθερα καθεστώτα. Γι’ αυτόν του ακριβώς το ρόλο, το Tor πήρε το βραβείο έργου κοινής ωφέλειας του Free Software foundation για το 2010.