TI ASC

13/ 01/ 1972 | TI Advanced Scientific Computer

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 13 Ιανουαρίου 1972, γίνεται η πρώτη πώληση του supercomputer της Texas Instruments, ASC, ή αναλυτικότερα Advanced Scientific Computer. Ενός ιδιαίτερα πρωτοποριακού υπερυπολογιστή που απαίτησε πέντε χρόνια για να σχεδιαστεί, αλλά έπεσε χρονικά επάνω στον Cray-1, επιτυγχάνοντας τελικά μόλις επτά πωλήσεις.

O ΤΙ ASC είχε πολύ μοντέρνα χαρακτηριστικά και πρωτόγνωρη ευελιξία, που όμως δεν οδήγησαν σε εμπορική επιτυχία

Καθώς η Texas Instruments υπήρξε η εταιρεία που προέκυψε από την αναδιοργάνωση GSI (Geophysical Service Inc.), της οποίας η βασική δραστηριότητα ήταν οι γεωφυσικές μελέτες και στη συνέχεια λειτουργούσε ως θυγατρική της ΤΙ, τη δεκαετία του ’60 υπήρξε η αναγκαιότητα σχεδιασμού ενός υπερυπολογιστή ειδικά γι’ αυτή τη δραστηριότητα της εταιρείας. Μάλίστα, τον πρώτο καιρό της ανάπτυξης του ASC, τα αρχικά του σήμαιναν Advanced Seismic Computer. Ο σχεδιασμός του supercomputer της ΤΙ ξεκίνησε το 1966 και απαίτησε πάνω από μία πενταετία για να ολοκληρωθεί η κατασκευή του. Την αυγή της δεκαετίας του ’70, ο ASC ήταν ένας από τους πιο ισχυρούς και τεχνολογικά προηγμένους υπολογιστές παγκοσμίως και είχε τις προϋποθέσεις για εμπορική επιτυχία, πέρα από την κάλυψη των αναγκών της GSI.

Η φιλοσοφία σχεδιασμού του έμοιαζε σε αρκετά σημεία με τον περίφημο CDC 6600 του Σέιμουρ Κρέι. Επίκεντρο του ASC ήταν η ταχύτατη 24μπιτη κεντρική μνήμη στην οποία είχαν πρόσβαση έως και οκτώ ανεξάρτητοι επεξεργαστές, μέσω της μονάδας ελέγχου MCU (Memory Control Unit). Η MCU αποτελούνταν από οκτώ 256μπιτα κανάλια από τα οποία γινόταν η ροή των δεδομένων από και προς τις μονάδες επεξεργασίας, παράλληλα και ασύγχρονα. Δηλαδή μπορούσε να διαχειριστεί ακόμη και επεξεργαστές διαφορετικού χρονισμού ο καθένας, προσφέροντας πρωτόγνωρη για την εποχή ευελιξία. Η ροή των δεδομένων σε κάθε κανάλι ήταν της τάξης των 80 εκατομμυρίων λέξεων (των 24 bits) ανά δευτερόλεπτο, κάτι που σημαίνει ότι θεωρητικά με την ταυτόχρονη λειτουργία των οκτώ επεξεργαστών η συνολική ταχύτητα άγγιζε τα 640 εκατ. λέξεις το δευτερόλεπτο15,3 Gbits/sec)! Να σημειωθεί σε αυτό το σημείο ότι οι επεξεργαστές ήταν διανυσματικοί και είχαν χαρακτηριστικά pipelining, με δυνατότητα παράλληλης εκτέλεσης 4 μικροεντολών σε ένα κύκλο 60nsec. Για να γίνει πιο κατανοητό τι σημαίνει αυτό, αρκεί να αναφερθεί ότι τέτοιου είδους τεχνολογία έγινε εφικτή σε προσωπικούς υπολογιστές στα μέσα της δεκαετίας του ’90, δηλαδή σχεδόν 25 χρόνια αργότερα.

Παρόλο που ο ASC ήταν ένα πολύ ευέλικτο, ισχυρό και τεχνολογικά προηγμένο supercomputer, εμπορικά δεν κατάφερε να διακριθεί. Η ΤΙ κατάφερε να πουλήσει μόλις επτά συστήματα, καθώς μετά το 1975 βρέθηκε απέναντι στον πολύ ταχύτερο (σ.σ. έως και πέντε φορές) Cray-1, παρόλο που ο τελευταίος δεν διέθετε την ευελιξία του υπερυπολογιστή της TI.

Δείτε επίσης…

1972 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1972