USB_logo

15/ 01/ 1996 | Universal Serial Bus (USB)

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 15 Ιανουαρίου 1996, παρουσιάζεται το πρότυπο 1.0 του διαύλου επικοινωνίας μεταξύ υπολογιστών και περιφερειακών συσκευών Universal Serial Bus (USB) ή Ενιαίος Σειριακός Δίαυλος στα ελληνικά. Το USB επέφερε αλματώδη πρόοδο τόσο στους υπολογιστές όσο κυριότερα στις ψηφιακές συσκευές, καθώς αποτέλεσε την πρώτη κοινή και μαζική προτυποποίηση σύνδεσης και αυτόματης αναγνώρισής τους.

Το πρότυπο USB είχε σαν προορισμό την κατάργηση των πολλαπλών τύπων θυρών (παράλληλη, σειριακή, PS/2 κ.λπ.) για τη σύνδεση με διάφορους τύπους εξωτερικών συσκευών (εκτυπωτές, αποθηκευτικά μέσα, συσκευές χειρισμού κ.α.). Έχοντας σχεδιαστεί με πρωτοβουλία μεγάλων κατασκευαστών, και συγκεκριμένα των Compaq, DEC, IBM, Intel, Microsoft, NEC, και Nortel, η γρήγορη και πλατιά υιοθέτησή του ήταν αναμενόμενη. Τα Windows αναγνωρίζουν αυτόματα τις θύρες/συσκευές USB από την έκδοση 98 και μετά.

Το γεγονός ότι οι θύρες USB παρέχουν ρεύμα έχει αξιοποιηθεί για χιλιάδες ευφάνταστα gadget (στη φωτό, USB warmer)
Το γεγονός ότι οι θύρες USB παρέχουν ρεύμα έχει αξιοποιηθεί για χιλιάδες ευφάνταστα gadget (στη φωτό, USB warmer)

Σε εκείνο το πρώτο πρότυπο (1.0) η στάνταρ ταχύτητα μεταφοράς δεδομένων ήταν της τάξης του 1,5 Mbps και σε «Full Speed» 12 Mbps. Το ίδιο και στην τελική έκδοση 1.1 του 1998, η οποία -αφού εκμηδένισε κάποια τεχνικά προβλήματα της αρχικής προδιαγραφής- υιοθετήθηκε μαζικά από κατασκευαστές υπολογιστών και ψηφιακών συσκευών. Με τη χαμηλή ταχύτητα λειτουργούσαν κατά βάση οι απλές συσκευές ελέγχου, όπως πληκτρολόγια και joystick και με την υψηλή οι συσκευές αποθήκευσης. Το 2000 παρουσιάστηκε το νεότερο πρότυπο USB 2.0, όπου η ταχύτητα φτάνει τα 480 Mbps για όλες οι συσκευές που το υποστηρίζουν.

Μπορεί το πρότυπο USB να είναι οικουμενικό, οι θύρες ωστόσο δεν είναι όλες κοινές. Φορητές συσκευές, όπως κινητά τηλέφωνα, ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές κ.α. χρησιμοποιούν τους τύπους mini και micro.
Μπορεί το πρότυπο USB να είναι οικουμενικό, οι θύρες όμως δεν είναι όλες κοινές. Μικρές φορητές συσκευές (κινητά, φωτογραφικές μηχανές) χρησιμοποιούν τους τύπους mini και micro.

Πέρα από το προφανές πλεονέκτημα της κατάργησης των πολλαπλών προτύπων σύνδεσης, ο τύπος USB παρέχει μία ακόμη ευκολία στους κατασκευαστές εξωτερικών συσκευών. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την παροχή ηλεκτρικού ρεύματος σε συσκευές χαμηλής κατανάλωσης. Συνεπώς η χρήση του ξεπέρασε πολύ γρήγορα τους όρους της απλής διασύνδεσης και έγινε το ίδιο αφορμή για την κατασκευή νέων τύπων συσκευών και gadgets. Από φορτιστές έως λάμπες ανάγνωσης και θερμαντήρες(!), μπόρεσαν να αξιοποιήσουν αυτή τη δυνατότητα του USB. Ο κυριότερος όμως τομέας εξέλιξης χάρη στην ύπαρξη του USB είναι εκείνος των αποθηκευτικών συσκευών και ειδικά των μνημών flash και των hard drives των 2,5′‘, που μπορούν να λειτουργούν αυτόνομα παίρνοντας ρεύμα από τη σύνδεση.

Σήμερα είναι σχεδόν καθολική η χρήση του USB 2.0. Από το 2008 έχει παρουσιαστεί και η έκδοση 3.0, η οποία υποστηρίζει υπερυψηλές ταχύτητες μεταφοράς δεδομένων (Super Speed) της τάξης των 5 Gbps και υιοθετείται τα τελευταία χρόνια ταχύτατα σε εξωτερικές συσκευές αποθήκευσης.