Unisys-SCAMP

16/ 01/ 1989 | Unisys Micro A

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 16 Ιανουαρίου 1989, η Unisys παρουσιάζει στο κοινό τον Micro A. Τον υπολογιστή που η ίδια προβάλει ως «desktop mainframe«. Ένα μοντέλο που υπήρξε το αποτέλεσμα στοιχήματος μεταξύ του Αντιπροέδρου της εταιρείας και των αρχιμηχανικών της. Στοίχημα που κέρδισαν οι δεύτεροι…

Για τον Micro A χρησιμοποιήθηκε το κουτί ενός υπάρχοντος desktop της Unisys. Του PW2-800.
Για τον Micro A χρησιμοποιήθηκε το πλαίσιο ενός υπάρχοντος desktop της Unisys. Του PW2-800.

To Δεκέμβρη του 1986 ο αντιπρόεδρος της Unisys, Νικ Ρούντικ, έβαλε στοίχημα με μηχανικούς της εταιρείας αν θα μπορούσαν να στριμώξουν ένα mainframe στο κουτί ένος desktop υπολογιστή έως το τέλος της επόμενης χρονιάς. Η ομάδα των πέντε μηχανικών αποδέχτηκε το στοίχημα και εργάστηκε πυρετωδώς σε ένα τρέιλερ 5×8 μέτρων (εκτός των κεντρικών εγκαταστάσεων της εταιρείας). Παρά τις αντιξοότητες και ενώ η εταιρεία δεν τους διέθεσε ούτε καν τους ανθρώπινους πόρους που χρειάζονταν, στις 20 Οκτωβρίου 1987, ο Micro A ήταν λειτουργικός. Το βραβείο τους; Ένα γεύμα με αστακούς.

Ο 48μπιτος επεξεργαστής SCAMP. Το ολοκληρωμένο κύκλωμα διάστασης 5x5 εκατοστών, ήταν η καρδιά του Micro A
Ο 48μπιτος επεξεργαστής SCAMP. Το ολοκληρωμένο κύκλωμα διάστασης 5×5 εκατοστών, ήταν η καρδιά του Micro A

O Micro A έγινε εφικτός, χάρη στην κατασκευή του 48μπιτου επεξεργαστή SCAMP (Single Chip A-series Mainframe Processor). Ένα και μόνο ολοκληρωμένο κύκλωμα, διαστάσεων 5×5 εκατοστών με 10 εκατ. τρανζίστορ, που συρρίκνωνε την αρχιτεκτονική της σειράς Α, των mainframe της Unisys. Ο SCAMP αποτελούσε την καρδιά μίας κάρτας στην οποία ενσωματώνονταν επιπλέον 2,5 ΜΒ στατικής μνήμης RAM και ελεγκτής εισόδου/εξόδου. Η κάρτα ήταν τύπου ΑΤ και μπορούσε να τοποθετηθεί σε ένα PC με επεξεργαστή 386 ή 486. Στην τελική υλοποίηση του Micro A, που παρουσιάστηκε επίσημα στο κοινό τον Ιανουάριο του 1989, χρησιμοποιήθηκε σαν βάση ο desktop υπολογιστής της Unisys, PW2-800. Ο υπολογιστής λειτουργούσε με τη μορφή αυτόνομου τερματικού, διαθέτοντας επεξεργαστή 386, μνήμη 1ΜΒ και σκληρό δίσκο 10ΜΒ, κι έτρεχε λειτουργικό σύστημα OS/2. Μέσω της κάρτας SCAMP μετατρεπόταν σε desktop mainframe ικανό να συνδεθεί με άλλα 15, αντίστοιχης σύνθεσης, τερματικά. Για τη λειτουργία του συστήματος απαιτούνταν επίσης τουλάχιστον μία κάρτα ελέγχου επικοινωνίας (με δικό της επεξεργαστή 80286), καθώς και SCSI controller.

Το κόστος για τα δεδομένα των mainframe ήταν πολύ περιορισμένο. Ένα μόνο σύστημα Micro A βασικής σύνθεσης (τερματικό + κάρτα SCAMP + μόνιτορ), κόστιζε 25.000 δολάρια. Για ένα πλήρες σύστημα με 16 τερματικά και εξωτερικούς δίσκους έως 1,4GB, η τιμή σκαρφάλωνε στα 80.000 δολάρια.

Η Unisys δεν προώθησε τον Micro A σαν ένα ξεχωριστό σύστημα που απευθυνόταν σε κάποια ειδική κατηγορία αγοραστών και απλά αποτέλεσε συμπλήρωμα των low-end συστημάτων της.