1948_ibm_ssec_large

24/ 01/ 1948 | SSEC

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 24 Ιανουαρίου 1948, η IBM εγκαθιστά τον ηλεκτρομηχανικό υπολογιστή SSEC (Selective Sequence Electronic Calculator). Αργότερα, τον ίδιο μήνα, για διαφημιστικούς λόγους θα δόσει πρόσβαση στο κοινό που επισκέπτεται τα κεντρικά της γραφεία στο Μανχάταν. Οι επισκέπτες μπορούσαν να παρακολουθούν τον SSEC σε κανονική λειτουργία.

Η τεράστια αυτή συσκευή, ήταν ένα πρωτότυπο υβρίδιο υπολογιστή με ηλεκτρονικές λυχνίες (12.500 στο σύνολο) και ηλεκτρομηχανικά ρελέ. Μπορεί σχεδιαστικά να ήταν ήδη ξεπερασμένος, ωστόσο -για την εποχή του- υπήρξε αρκούντως γρήγορος και ακριβής. Το μόνο πρόβλημα, όπως ομολόγησε ο John Backus (προγραμματιστής, σχεδιαστής της Fortran), ήταν ότι «έπρεπε να βρίσκεσαι δίπλα του όλη την ώρα που έτρεχε ένα πρόγραμμα, διότι μπορούσε να σταματά ανά τρίλεπτο, οπότε και χρειαζόταν ένας προγραμμιστής να βρίσκεται εκεί για να το κάνει να δουλέψει ξανά».

Στη μικρή του καριέρα, ο SSEC χρησιμοποιήθηκε για τον υπολογισμό των πινάκων με τις θέσεις του φεγγαριού, οι οποίοι χρησιμοποιήθηκαν το 1969 για το σχεδιασμό της αποστολής Apollo στο δορυφόρο της Γης. Μπορεί ο SSEC να ήταν το τελευταίο δείγμα των ήδη ξεπερασμένων ηλεκτρομηχανικών υπολογιστών, ωστόσο την προβολή της ΙΒΜ έπαιξε μία χαρά το ρόλο του, έως και το 1952, οπότε και αποσύρθηκε.