IBM System370

IBM System/370

Η συνέχεια του επαναστατικού mainframe System/360 της IBM κυκλοφόρησε πέντε χρόνια μετά την παρουσίαση της πρώτης οικογένειας «κοινής αρχιτεκτονικής», το 1970. H System/370 ήταν μία σειρά υπολογιστών με πολύ σοβαρές βελτιώσεις αλλά και ταυτόχρονα συμβατή με τους προκατόχους της της σειράς 360. Θα παραμείνει στην αγορά για είκοσι ολόκληρα χρόνια, μέσω πολυάριθμων αναβαθμισμένων εκδόσεων από την ΙΒΜ και το 1990 θα τους διαθεχτεί ο System/390.

Σε σχέση με τον προκάτοχό του, ο System/370 παρουσιάζει τέσσερις σημαντικές βελτιώσεις:

  • Υποστήριξη διπλού επεξεργαστή από τη βασική έκδοση
  • Ταχύτερη μονολιθική μνήμη (σε chip) σε σχέση με τις μνήμες μαγνητικού πυρήνα του System/360
  • Πλήρης υποστήριξη virtual memory (σε floppy disks)
  • 128bit αριθμητική κινητής υποδιαστολής σε όλες τις εκδόσεις.

O πυρήνας του System/370 υπήρξε 32μπιτος, με τους επεξεργαστές του να χρησιμοποιούν καταχωρητές μήκους 32 bits, αλλά τόσο τo μήκος των μικροεντολών όσο και η διευθυνσιοδότηση, στις αρχικές εκδόσεις, ήταν 24 bits. Σε νεότερες εκδόσεις, και συγκεκριμένα στον System/370-XA του 1981, το μήκος των διευθύνσεων επεκτάθηκε στα 31 bits. Η αρχιτεκτονική των επεξεργαστών ήταν τύπου CISC (Complex Instruction Set Computing). Αξίζει να αναφερθεί ότι ο 370/165 με κύκλο 25 nsec ήταν το ταχύτερο mainframe των αρχών του 1970.

Μέσω διαρκών αναβαθμίσεων και νέων εκδόσεων, ο System/370 έμεινε στην αγορά έως το 1990. Σημεία-σταθμοί στην εξέλιξή του, ήταν τα συστήματα 370-XA (1981), 370-compatible (1977, 1986) που προοριζόταν για μεσαίες επιχειρήσεις και ESA/370 (1988), με τον ES/3090 από αυτήν τη σειρά να συγκαταλέγεται στους supercomputer της εποχής του. Η επιτυχία στο πρότυπο System/370 στην αγορά των mainframes διαπιστώνεται και από τις δεκάδες κλώνους και συμβατά συστήματα, εταιρειών όπως η Fujitsu, η Mitsubishi, η Siemens, κ.α.

Ο System/390 που τον διαδέχτηκε το 1990, βασίστηκε στην αρχιτεκτονική του ESA/370 και θα περάσουν ακόμη δέκα χρόνια, έως το 2000, οπότε εμφανίζεται η zSeries mainframes με εντελώς νέα 64μπιτη αρχιτεκτονική, γνωστή και ως z/Architecture. Να σημειωθεί ότι 16 χρόνια μετά την κυκλοφορία του, η IBM κατάφερε να «στριμώξει» την αρχιτεκτονική του στο κουτί ενός IBM-PC και να παρουσιάσει το workstation IBM AT/370 που εξομοίωνε τον System/370 με χρήση επεξεργαστών Motorola MC68000.